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Herb box

Jesuit missions of Mojosca. 1740 - ca. 1780

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima
Lima, Peru

This box shaped like a scallop shell was designed to contain herbs used in infusions. At some later date it was adapted to be used as a jewelry or sewing box, as evidenced by the cushioned lining of its interior. It probably came from the Mojos region (Bolivia) or some other settlement in the lowland forests, where artisanal workshops were established and overseen by Jesuit missionaries. Among other arts, native craftspeople learned how to produce finely carved objects made from the region’s hardwoods. In 1832, the traveler D'Orbigny wrote that he “admired their little coffers and boxes, charming works in rosewood”, adding: “one is amazed by the perfection of their work when recalling that all they have for tools are their knives”. These small objects (carved gourds, cigar boxes, small chests) and other larger pieces (coffers, desks, stools) traveled to distant parts of the Andes and the Pacific and Atlantic coasts. The art historian Mario Buschiazzo has suggested that the jungle motifs (pineapples, papayas, parrots, monkeys) present in the planiform architecture of the highlands were derived from these easily-transported objects. (FS)

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  • Title: Herb box
  • Creator: Jesuit missions of Mojos
  • Date Created: ca. 1740 - ca. 1780
  • Título original: Hierbera
  • Técnica: Madera tallada con aplicaciones de plata
  • Texto curatorial: Esta caja en forma de venera fue diseñada para conservar las hierbas de mate o de otro tipo, utilizadas en infusiones. En alguna fecha posterior fue adaptada al uso de joyero o costurero, como lo indica el forro acolchado de su interior. Proviene probablemente de la región de Mojos (Bolivia) o de otros asentamientos de la selva baja, donde se desarrollaron talleres artesanales conducidos por los misioneros jesuitas. Los artífices nativos aprendieron, entre otras artes, a producir objetos finamente tallados en las maderas duras de su región. En 1832, el viajero D'Orbigny escribió que "admiraba sus cofrecillos y sus cajitas, encantadoras obras en madera de palisandro (jacaranda)”, y agregó: "uno se asombra de la perfección de sus trabajos al pensar que por toda herramienta tienen sus cuchillos". Esas obras de pequeñas dimensiones (mates tallados, cigarreras, arquetas) y otras más grandes (cofres, escritorios, taburetes) viajaron a lugares lejanos en los Andes y a las costas del Pacifico y del Atlántico. El historiador de arte Mario Buschiazzo llegó a sugerir que los motivos selváticos (piñas, papayas, loros, monos) presentes en la talIa planiforme de la arquitectura del Altiplano derivaron de esos objetos fáciles de transportar. (FS)
  • Physical Dimensions: w190 x h150 x d200 cm (Complete)
  • Type: Carved wood with silver appliqué
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Donación Memoria Prado

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