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Portrait of Adolfo Best Maugard

Diego Rivera1913

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

Diego Rivera was living in Paris at the same time as Adolfo Best Maugard, who had been in Europe, at the behest of the Ministry of Education and Fine Arts, since 1912 for the purpose of making copies of Mexican archeological artifacts that were on exhibition in European museums. Rivera executed this metaphorically charged portrait, whose two planes display a strong stylistic contrast with each other, in 1913. The static, elongated, elegantly dressed protagonist stands out in the foreground, standing on a sort of red-railed balcony that distances him from, and raises him above the urban scene in the background i.e. the modern Paris of the time, with a train, factories whose chimneys billow forth clouds of smoke that give an impression of movement, urban buildings depicted in a Cubist style, a futuristically rapid train and, behind everything, a wheel of fortune spinning so dizzily that its spokes are blurred. The aforesaid wheel of fortune, reminiscent of the one built for the 1900 Paris Universal Exhibition, symbolizes technological progress. Rivera succeeded in connecting these two spaces, depicted in different styles, by using perspective to provide a visual link between the protagonist's forefinger and the center of the wheel of fortune, suggesting that man, from a higher plane and acting as a demiurge, directs and promotes progress. Portrait of Adolfo Best Maugard, (a.k.a. Young Man on the Balcony), was shown at the Paris Salon des Indépendents in 1913, and made known to Mexicans, via a photograph in the El Universal Ilustrado magazine, on the 24th of May, 1918. Having belonged to a private collection, this piece has formed part of the MUNAL collection since 1983, thanks to a generous donation in the will of Mr. Arturo Arnáiz y Freg.

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Details

  • Title: Portrait of Adolfo Best Maugard
  • Date Created: 1913
  • painter: Diego Rivera
  • Provenance: private collection, 1983
  • Physical Dimensions: w1615 x h2275 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Diego Rivera coincidió en París con Adolfo Best Maugard, quien se encontraba en Europa desde 1912 para realizar copias de objetos arqueológicos mexicanos en museos de aquellas tierras por encargo de la Secretaría de Instrucción Pública y Bellas Artes. Rivera realizó su retrato de contenido metafórico hacia 1913, el cual muestra un fuerte contraste estilístico entre los dos planos que lo conforman. En el primero destaca la figura estática, alargada y elegantemente ataviada del protagonista, quien se sitúa en una especie de balcón cercado por un pretil rojo que lo aleja y coloca por encima del paisaje urbano del fondo. En confrontación, la escena del segundo plano muestra la modernidad de la urbe parisina de aquel tiempo. El tren y los espacios fabriles: chimeneas que arrojan nubes de humo creando sensación de movimiento, el cubismo presente en la composición de las edificaciones citadinas y el futurismo en la velocidad del ferrocarril y en la rueda de la fortuna del fondo, que gira vertiginosamente difuminando sus radios. La inclusión de la rueda representa el símbolo de una herramienta que posibilitó el avance tecnológico de la humanidad, y recuerda aquella construida para la Exposición Universal de 1900 en París. Rivera logró la conjunción de dos espacios trabajados en estilos diferentes gracias al manejo de la perspectiva, al unir visualmente el dedo índice del protagonista con el centro de la rueda de la fortuna. Imagen en la que el hombre, desde un estrato superior y a manera de demiurgo, sostiene y da impulso al progreso. Retrato de Adolfo Best Maugard, o Joven en el balcón, fue presentada en el Salon des Indépendants, en 1913; El Universal Ilustrado lo dio a conocer en México el 24 de mayo de 1918, través de una fotografía. La pieza permaneció en una colección particular; en la actualidad forma parte del acervo del MUNAL, gracias a la generosa donación del señor Arturo Arnáiz y Freg, realizada en 1983 al hacer efectiva la sucesión testamentaria.
  • Original title: Retrato de Adolfo Best Maugard
  • Type: Painting
  • Rights: Banco de México / Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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