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The moment when, according to the Old Testament, Jonah was spewn forth by the whale, having remained lodged in its stomach for three days and three nights, was the moment when he recognized the power of God. Lastman presents this crucial turning point, when the prophet has not yet reached the safety of land, in a small format and such as to fill the entire image. He foregrounds, alongside the fantastic fishcreature, the dramatically twisted nude Jonah. Corporeality, the treatment of light, and expressivity attest to parallels to Italian mannerist art – Lastman had travelled to Italy in the early years of the 17th century. The format and composition can presumably be explained by the fact that the painting was to serve as the store sign for the house of merchant Isaak Bodden in Amsterdam, which was called ‘Jonas’ as of 1620. Lastman played a very important role in the development of Dutch history painting in the group of socalled Pre-Rembrandtists and as Rembrandt’s teacher. The painting was widespread to many thanks to a mezzotint by W. Vaillant. (Kathrin DuBois)

Details

  • Title: Jonah and the Whale
  • Creator: Pieter Lastman
  • Date Created: 1621
  • Provinience: Donated 1947 by Dr. M. J. Binder
  • Physical Dimensions: w521 x h360 cm
  • Object notes (german): Der Augenblick, in dem Jonas laut Altem Testament von dem Wal, in dessen Bauch er sich drei Tage und Nächte befunden hatte, ausgespien wird, ist sogleich jener, in dem er die Macht Gottes erkennt. Lastman stellt diesen entscheidenden Wendepunkt, an dem der Prophet noch nicht das rettende Land erreicht hat, kleinformatig und bildfüllend dar. Neben dem phantastischen Fischwesen steht die dramatisch verdrehte Aktfigur des Jonas im Vordergrund. Körperlichkeit, Lichtbehandlung und Expressivität zeigen Parallelen zur manieristischen Kunst Italiens, das Lastman Anfang des 17. Jhs. bereist hatte. Format und Komposition sind wohl damit zu erklären, dass das Gemälde als Ladenschild für das Haus des Kaufmanns Isaak Boddens in Amsterdam, das seit 1620 'Jonas' hieß, diente. Lastman erlangte für die Entwicklung der niederländischen Historienmalerei in der Gruppe der sogenannten Prä-Rembrandtisten und auch als Lehrer Rembrandts herausragende Bedeutung. Das Gemälde fand in W. Vaillants Schabkunstblatt weite Verbreitung. (Kathrin DuBois)
  • Object Work Type (german): Öl auf Eichenholz
  • Object Title (german): Jonas und der Wal
  • Type: Oil on oak
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf
  • External Link: http://www.smkp.de/

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