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Manuel Ignacio Vázquez, born in Tlacolula, Oaxaca, was a student of Rafael Ximeno y Planes in the San Carlos Academy and gave painting classes in the same institution. Traveling to Rome on a scholarship in order to complete his studies, he entered the Academy of Saint Luke there, and was active as a painter between 1806 and 1835. The XlXth-century academic art considered the nude to be a great opportunity to depict the human body in an idealized way, in accordance with the stylistic values of the French-influenced Neoclassicism that then prevailed. The nude full-figure and half-figure exercises carried out by the students prepared them to participate in the so-called Torso Competition, which had been introduced by the academies so that students could demonstrate both their artistic abilities and their knowledge of human muscle structure. In the present work, the artist depicts a man in a cold, studied pose, seated on a dark-colored rock, gazing at some indeterminate point in the middle distance. Though the diffuse light that illuminates the subjects body does not play up its strong anatomical contrasts, the grayish brown background creates an atmosphere that is both evocative and mysterious, while the engrossed expression on the Greco- Roman face of the solitary figure recalls the dauntless look on the faces of Egyptian sphinxes. The above combination of traits results in a cross between the ideals of Romanticism and the canon of Neoclassicism. This piece probably belonged to the Bishop of Puebla, Pablo Vázquez, given that some lots from his collection were sold to the San Carlos Academy. It entered the MUNAL as part of the latter’s founding endowment in 1982

Details

  • Title: Male Nude
  • Date Created: 1823
  • painter: Manuel Ignacio Vázquez
  • Provenance: San Carlos Academy, 1982
  • Physical Dimensions: w560 x h700 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Manuel Ignacio Vázquez nació en la ciudad de Tlacolula, Oaxaca. Fue discípulo de Rafael Ximeno y Planes en la Academia de San Carlos y dio clases de pintura en la misma institución. Viajó como pensionado a Roma con la finalidad de perfeccionar sus estudios e ingresó a la Academia de San Lucas. Desarrolló su actividad como pintor entre 1806 y 1835. Para el arte académico del siglo XIX, el género del desnudo fue considerado una oportunidad para mostrar el cuerpo humano de manera idealizada, de acuerdo con los valores estilísticos del neoclasicismo afrancesado imperante. Los ejercicios que los alumnos realizaban de figura y media figura desnuda los preparaban para participar en el llamado Concurso de Torso. Este certamen fue instaurado por las academias para que el alumno demostrara sus capacidades pictóricas, así como su conocimiento de la anatomía muscular. En esta obra, el artista representó a un hombre sentado sobre una roca oscura, en estudiada y fría pose, cuya mirada se fija en un punto indeterminado. La luz difusa que ilumina su anatomía no marca grandes contrastes corporales. El fondo está constituido por tonos pardos que dotan a la escena de un ambiente evocativo y a la vez misterioso. La expresión absorta de la figura solitaria de rostro grecolatino remite a los perfiles impávidos de las esfinges faraónicas. La combinación de tales elementos logra un híbrido entre los ideales del romanticismo y el arte neoclásico. Es probable que esta pieza haya pertenecido al obispo poblano Pablo Vázquez, ya que algunos lotes que conformaron su colección se vendieron a la antigua Academia de San Carlos. Desde 1982 pertenece al acervo constitutivo del MUNAL.
  • Original title: Desnudo masculino
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: oil on canvas

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