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The Kota of eastern Gabon practise the ancestor cult bwete – ancestors who are feared but whose protection is also sought.After the death of an illustrious member of the community, his bones are cleaned and carefully preserved in a woven fibre basket placed beneath a flat wooden core covered with brass and copper plates and wires – the stylized effigy of a human figure, the ngulu, guardian of the reliquary. The jutting nose throws the two studs of its eyes into relief and, beneath the head, a shimmering metal lozenge used to fix the sculpture to the basket, and doubtless also serving as a handle, forms a rudimentary body.During initiation rites presided over by the family priest, the relics are nourished with sacrificial blood and presented with food that is later consumed by the living.The sculptures themselves are rubbed with sand to keep their sheen before being brandished by the men in their ritual dances. Women, children and outsiders are forbidden to view these sacred ceremonies, which are only open to initiates.

Details

  • Title: Ngulu reliquary guardian
  • Creator: Unknown
  • Date Created: 19th century
  • Provenance of the object (French): Gabon, régiondu Haut-Ogooué
  • Provenance of the object: Gabon,Haut-Ogooué region
  • Physical Dimensions: w295 x h636 x d116 cm
  • Object Title (French): Gardien de reliquaire ngulu
  • Medium (French): Bois, laiton, cuivre
  • Former collection (French): Musée de l'Homme (Afrique)
  • Former collection: Musée de l'Homme (Afrique)
  • Ethnonym: Kota
  • Description (French): Les Kota de la partie orientale du Gabon pratiquent le bwete, le culte des ancêtres – ancêtres que l’on redoute, mais dont on cherche aussi la protection. Les ossements des morts les plus illustres sont nettoyés et conservés précieusement dans un panier en fibres tressées surmonté d’une âme de bois plutôt plate, recouverte de plaques et de fils de laiton et de cuivre. Cette effigie représente une figure humaine stylisée, le ngulu, gardien de reliquaire. Le nez en saillie met en relief les deux yeux en cabochon. Sous le visage, où vibre un jeu de lumière, un élément en forme de losange, permettant de fixer la sculpture au panier et servant aussi sans doute de poignée, ébauche une silhouette de corps. Lors des rites d’initiation présidés par le prêtre de la famille, les reliques sont nourries de sang sacrificiel et on leur présente des aliments qui seront consommés ultérieurement par les vivants. Les sculptures, quant à elles, sont frottées avec du sable pour qu’elles gardent leur éclat avant d’être brandies par les danseurs. Les femmes, les enfants et les étrangers sont écartés de ces cérémonies sacrées qui exigent une initiation préalable.
  • Acquisition (French): Don d'Attilio Pecile et Jacques Savorgnan de Brazza
  • Acquisition: Gift of Attilio Pecile and Jacques Savorgnan de Brazza
  • Type: Sculpture
  • Rights: http://ymago.quaibranly.fr/_customer/fr/license.html
  • External Link: http://www.quaibranly.fr/fr/collections/explorer-les-collections/afrique/pays/MQXAAAAABAAD_Gabon/objet/71.1886.79.4.html
  • Medium: Wood, brass, copper

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