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Othello Killing Desdemona

A. González Pineda1879

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

A. González Pineda is an artist who has received little attention from historians of Mexican art due to the lack of sources corroborating his development. A very fine painter, if the present work is anything to go by, he apparently studied in Seville and Rome at his own expense, and succeeded in being shown at exhibitions in various parts of Europe. He himself asserted that Othello Killing Desdemona had been exhibited at the Paris Salon in 1879. The painting depicts Act Five, Scene Two of Shakespeare´s Othello. A nobleman of Moorish origin in the service of the Republic of Venice who is married to Desdemona, Othello is led, by the intrigues of his second lieutenant, lago, to falsely believe that his wife is unfaithful. One day, convinced that he has found proof of Desdemonas treachery and mad with jealousy, he enters her bedroom and strangles her. In this work, which shows us the moment when Desdemona dies at the hands of her husband, the painter has used chiaroscuro and an intense mixture of highlighting and reddish shades to lend intensity to the drama. One of the main contributions of this work to the art of the late XIXth century is its totally modern quality, since it eschews many of the tenets of Academic art, abandoning meticulous drawing and smooth, impeccable finishing and substituting them with intense, deft, sometimes thick and voluminous, brushwork, which undoubtedly endows the characters with more expressiveness and intensity. This work was shown at the XXth Exhibition of the San Carlos Academy, being donated to the National Fine Arts School by its author in 1881, while he was still in México. It has been part of the MUNAL's collection since the latter was founded in 1982.

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Details

  • Title: Othello Killing Desdemona
  • Date Created: 1879
  • painter: A. González Pineda
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1520 x h2460 mm (complete)
  • Original Spanish object note: A. González Pineda ha sido un artista poco estudiado por la historia del arte mexicano debido a la falta de fuentes que corroboren datos sobre su trayectoria. Pintor de gran calidad a juzgar por esta pieza, al parecer realizó estudios en Sevilla y Roma con sus propios medios, logrando exponer en diversos espacios en Europa. El mismo declaró que Otelo dando muerte a Desdémona se había exhibido en el Salón de París en 1879. El cuadro representa la segunda escena del quinto acto de Otelo, una de las grandes obras del dramaturgo inglés William Shakespeare. Otelo, noble de origen moro, estaba al servicio de la República Veneciana. Casado con Desdémona, comienza a sospechar de la infidelidad de su esposa a partir de las intrigas de su alférez, Yago. Un día, el noble se convence de haber encontrado las pruebas de la traición. Loco de celos, entra al dormitorio de su esposa -que en realidad siempre le fue fiel- y le hace pagar su insensatez. El pintor retrata el instante en que Desdémona acaba de morir, después de ser estrangulada por el propio Otelo. Para acentuar el dramatismo de la escena, el artista recurre al claroscuro y a la intensa combinación de luces y tonalidades rojizas. Una de las mayores aportaciones de esta pieza durante la segunda mitad del siglo XIX es su carácter plenamente moderno, ya que se alejó de muchas premisas que el arte académico sostenía. A saber: dejó a un lado el dibujo meticulosamente delineado, el terminado impecable y liso para sustituirlo por pinceladas intensas y rápidas, en algunos casos espesas y con volumen, que sin duda aportaron más expresividad e intensidad a los personajes de su obra. La pieza se mostró en la XX Exposición de la Academia. Posteriormente el pintor la donó a la ya Escuela Nacional de Bellas Artes durante su estancia en México, hacia 1881. Forma parte del MUNAL desde su constitución en 1982.
  • Original title: Otelo dando muerte a Desdémona
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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