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Passing of Saint John of God

Juan Zapaca Inga (atribuido)ca. 1685

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima
Lima, Peru

This work depicts Saint John of God kneeling before an altar, from which a celestial host of singing angels emerges. While the saint is comforted by an angel, his soul ascends towards the Eternal Father and the dove of the Holy Spirit. The unreality of the scene rests, to a great extent, on its spatial ambiguity, on the coexistence of naturalistic effects (like the exaggerated perspective of the table) with the elements presented in a single plane. The painting has been attributed by the art historian Francisco Stastny to the indigenous Cusco-born painter Juan Zapaca Inga. Without a doubt, the undefined space in which the scene seems to float, as well as the lovingly drawn, almost calligraphic, lines of the undulating folds seen in the fluttering cape of the angel, places this work alongside some of the finest canvases in the series on the life of Saint Francis, painted for the Franciscan convent in Santiago de Chile and signed by Zapaca in 1685.

Details

  • Title: Passing of Saint John of God
  • Date Created: ca. 1685
  • Physical Dimensions: w2225 x h1660 cm (Complete)
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Donación José Antonio Lavalle. Restaurado con el patrocinio de Bernardo Rehder Remy
  • painter: Juan Zapaca Inga (atribuido)
  • Título original: Tránsito de San Juan de Dios
  • Técnica: Óleo sobre tela
  • Texto curatorial: Esta obra representa a San Juan de Dios de rodillas frente a un altar, sobre el cual se abre una gloria celestial con angelillos cantores. Mientras el santo es confortado por un ángel, su alma desnuda se dirige hacia el Padre Eterno y la paloma del Espíritu Santo. Gran parte de la intensa irrealidad de la escena descansa en su ambigüedad espacial, en la coexistencia de efectos naturalistas (como la exagerada perspectiva de la mesa) con la de elementos tratados como un plano. La obra ha sido atribuida por el historiador de arte Francisco Stastny al pintor indígena cusqueño Juan Zapaca Inga. Sin duda, el espacio indefinido en el que parece flotar la escena, así como el amor por la línea casi caligráfica de los pliegues ondulantes que exhibe la capa agitada del ángel, relacionan esta obra con algunos de las mejores lienzos de la serie sobre la vida de San Francisco, pintada para el convento de su orden en Santiago de Chile y firmada por Zapaca en 1685.

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