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Polychrome dish

Unknown600-800

Musée du quai Branly - Jacques Chirac

Musée du quai Branly - Jacques Chirac

Between the 4th and 3rd centuries BC, the Maya, people settled in the southeast of Mexico and the north of Central America. Multicolour decoration of their pottery is apparent from the 1st century AD, a style that flourished during the Late Classic Period (600-800). Courtyard scenes and cosmological images with texts were commonly depicted.The bottom inside of this dish is decorated with a recurrent theme: renaissance and fertility. A young man, personifying corn or representing eternal rebirth, comes back to life. He emerges from the emaciated head of a terrestrial monster, image of the earth, whose head is adorned with a water lily symbolising the surface of the waters which separate our world from the underground world. The scene is surrounded by four motifs indicating the cardinal points as well as the way to the world below (probably through a cave), the source of fertility.The inside of the dish features an aquatic frieze presenting the snakelike form of the terrestrial monster. Its head, decorated with a water lily and repeated four times, is surrounded by a range of different creatures including fish, reminding us of the aquatic milieu from whence the young man is emerging.

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  • Title: Polychrome dish
  • Creator: Unknown
  • Date Created: 600-800
  • Provenance of the object (French): Guatemala,département du Petén, ou Mexique
  • Provenance of the object: Guatemala, Petén department, or Mexico
  • Physical Dimensions: w303 x h60 x d303 cm
  • Object Title (French): Plat polychrome
  • Medium (French): Terre cuite peinte
  • Description (French): La civilisation maya s’est mise en place durant les IVème et IIIème siècles avant J.-C. dans le sud-est du Mexique et le nord de l’Amérique centrale. Les Mayas utilisaient la polychromie pour décorer leurs poteries dès le début de notre ère. Les décorations polychromes connurent un développement exceptionnel durant la période appelée Classique récent (600-800). Des scènes de cour et des images cosmologiques accompagnées de textes étaient largement représentées. Le fond de ce plat est décoré par un thème récurrent : la renaissance et la fertilité. Un jeune homme, personnifiant le maïs ou figurant l’éternel renouveau, ressuscite. Il émerge de la tête décharnée du monstre terrestre, image de la terre, ornée d’un nénuphar qui symbolise la surface des eaux, limite de notre monde et du monde souterrain. Cette scène est entourée par quatre motifs qui indiquent les points cardinaux mais aussi l’accès, probablement à travers une grotte, au monde inférieur, source de fertilité. Sur la face interne des parois, une frise aquatique présente le corps serpentiforme du monstre terrestre. Sa tête, ornée d’un nénuphar et répétée quatre fois, est entourée de diverses créatures dont des poissons, qui nous rappellent le milieu aquatique d’où émerge le personnage.
  • Culture: Maya
  • Acquisition (French): Acheté à Dominique Blieck
  • Acquisition: Purchased from Dominique Blieck
  • Type: Pottery
  • Rights: http://ymago.quaibranly.fr/_customer/fr/license.html
  • External Link: http://www.quaibranly.fr/en/collections/explorer-les-collections.html
  • Medium: Ceramic

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