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Portrait of a Lady

Baltasar de Echave Orio1000

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

This unknown woman is portrayed from the waist up and three quarters on with upwardturned eyes and hands joined in prayer, a posture which, for centuries, was associated in Western art with the donor -i.e. the financer of some pious work of art. Such portraits were placed next to the donated work so that the faithful might recognize them. This privilege was afforded those who donated large amounts, so that we can assume that the woman in question belonged to the higher spheres of neo-Hispanic society, a conjecture that is corroborated by her sumptuous clothes and fine jewelry. The skill of the painter show us both the clothes and the jewelry in copious detail, especially the fine black damask of the surcoat and bodice; the use of this color for clothing became widespread among aristocrats during the reign of Charles Vth in first the half of the XVIth century and lingered on for many years among the courtiers of Spain and other European countries. It being more difficult to dye things black, clothing of this color was more expensive. The gold buttons befit the opulent fabrics and the effect is rounded out by the jewelry with the subject wearing two gold rings with precious stones, and a gold chain with pearls to secure her wimple. This last item was indispensable daily adornment for married women and worn by single ones when praying or attending church. The subject wears two of them —a white diaphanous one adorned with lacework tracery and, on top of it, a thicker black one. A finishing touch to the woman's outfit is the starched ruff and the matching cuffs, both of which items are made of fine Dutch linen and trimmed with lace. This work passed to the MUNAL from the San Diego Viceregal Painting Gallery in the year 2000.

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Details

  • Title: Portrait of a Lady
  • Date Created: 1000
  • painter: Baltasar de Echave Orio
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w480 x h655 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Esta dama desconocida está retratada de medio cuerpo y tres cuartos de perfil, con las manos juntas en actitud de oración y la vista levantada, postura que durante siglos estuvo asociada en el arte occidental con el donante, es decir, la persona que pagaba una obra pía. Estos retratos se colocaban junto a la obra obsequiada por el personaje, de manera que toda la feligresía pudiera reconocerlos. Este privilegio les era otorgado por las elevadas sumas que erogaban, por lo que se puede pensar que la dama ocupaba un lugar privilegiado en la sociedad novohispana; idea que se ve reforzada por su lujosa vestimenta y rica joyería. El buen oficio del pintor permite apreciar muchos detalles tanto de la ropa como de las joyas: fino damasco negro de la galerilla y el jubón; el uso de este color en la vestimenta se generalizó entre los aristócratas desde el reinado de Carlos V, durante la primera mitad del siglo XVI, y continuó por mucho tiempo como uso cortesano en España y otros países europeos. El negro era más difícil de teñir y, por lo tanto, más caro. La botonadura dorada de las prendas está acorde con la opulencia de las telas y se completa con la joyería: dos anillos de oro y piedras en las manos, y una cadena de oro con perlas que sujeta la toca. Esta última era requisito indispensable para las mujeres casadas en todo momento y para las solteras cuando oraban o asistían a la iglesia. La retratada porta dos: una blanca y transparente adornada con puntas de encaje y sobre ella una negra y más tupida. El atuendo se completa con la gorguera o lechuguilla y los puños de las mangas a juego; ambos estaban hechos de lienzo fino o de holanda y adornados con encaje en la orilla. Esta obra ingresó al MUNAL procedente de la Pinacoteca Virreinal de San Diego en el año 2000.
  • Original title: Retrato de una dama
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on wood

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