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Portrait of the Daughters of Manuel Cordero

Juan Cordero1875

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

From the beginning of his stay in Rome, Juan Cordero gave proof of his talent as a portrait painter, which is evident in the first works that he sent to Mexico. This piece produced later in the artists life, when he was 53 years old, is of a somewhat private nature since the subjects are the painters nieces, Concepción, who is holding a parasol, Guadalupe, dressed in black and shown in profile, Angelita, wearing a white dress, and Dolores, kneeling and clad in blue. The young ladies' attire, well-tailored and made of expensive material, attests to their well to do status, while the somewhat idealized landscape in the background, in which reddish tones and tropical foliage prevail, gives us a glimpse of Chapultepec castle, whose environs, where young people were given to strolling, were a fashionable haunt of the upper class México City dwellers of the day. This life-sized piece was shown at the 1875 XVIIth Exhibition of the San Carlos Academy, where it received a bad press from José Martí and Felipe Santiago Gutiérrez, who especially criticized the inexpressiveness of the faces and the uncalled for idealization of the landscape. On the other hand, Felipe López López disagreed with these strictures, arguing, in another newspaper, that faces showing "strong passions" were appropriate in historical works, but not in portraits. Notwithstanding this controversy, the work was shown at the Philadelphia Exhibition in 1876. Mrs. María Elena Sáinz de Campillo donated this painting to the National Fine Arts Institute. It has been part of the MUNAL s collection since the latter was founded in 1982.

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  • Title: Portrait of the Daughters of Manuel Cordero
  • Date Created: 1875
  • painter: Juan Cordero
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1575 x h2090 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Desde sus primeros años en Roma, Juan Cordero demostró sus dotes como retratista, manifiestas en los primeros envíos de su obra a México. Esta pieza tardía, elaborada cuando el pintor ya contaba con 53 años, tiene un carácter particular por tratarse de sus sobrinas: Concepción, quien sostiene una sombrilla; Guadalupe, de perfil y con vestido negro; Angelita, ataviada de blanco, y Dolores, de rodillas, porta un atuendo azul. La indumentaria de las señoritas da cuenta de su posición social acomodada, por el uso de exquisitas telas y la cuidadosa confección de sus vestimentas. El paisaje del fondo, bastante idealizado a partir de tonalidades rojizas y vegetación tropical, deja entrever al fondo el Castillo de Chapultepec, que nos ubica en el lugar del paseo juvenil, sitio de moda durante esa época y habitual entre la sociedad burguesa de la capital mexicana. La obra de tamaño natural fue presentada en la XVII Exposición de la Academia de San Carlos en 1875, donde recibió comentarios adversos en la prensa por parte de José Martí y Felipe Santiago Gutiérrez, quienes criticaron sobre todo la falta de expresividad de los rostros y la idealización innecesaria del paisaje. Por otro lado y en oposición a estas críticas, Felipe López López argumentó en otra publicación que los rostros que expresan "pasiones fuertes" eran propios de las piezas de asuntos históricos y no de los retratos. A pesar de la controversia, la obra fue incluida en la Exposición de Filadelfia de 1876. La señora María Elena Sáinz de Campillo la donó al INBA y forma parte del MUNAL desde su constitución en 1982. Claudia Barragán Arellano. Guía del Museo Nacional de Arte.
  • Original title: Retrato de las hijas del licenciado Manuel Cordero
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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