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Immaculate Virgin Victorious over the Serpent of Heresy

Basilio Santa Cruz Pumacallaoca. 1670 - ca. 1690

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima

This canvas is a variation on the theme of the Immaculate Conception, emphasizing the purity of Mary and her triumph over evil, even before the birth of Christ. The Virgin appears as a New Eve, crushing the satanic serpent of heresy. On her head she wears a tiara, the three crowns of which allude to the bond between the Mother of God and the Trinity, while also identifying her with the Church and the authority of the Pope. In the upper right corner, an angel brandishes a whip inscribed with the name of John Duns Scotus, the “Doctor Subtilis” . As the art historian Francisco Stastny has explained, this detail reveals the Franciscan origin of the allegory; an order characterized by its staunch defense of the thesis affirming the exemption of Mary from original sin. The work appears to underline the preservation of Mary as an object of worship enshrined by the 1661 papal bull issued by Pope Alexander VII at the petition of Spain’s Philip IV; it is no coincidence that the keys with which the dragon is chained are marked with the names of both these men, as well as that of the Franciscan Order. This painting has been attributed to Basilio de Santa Cruz, the indigenous master entrusted with decorating Cusco’s cathedral during Bishop Manuel de Mollinedo y Angulo’s period of office (1673-1699).

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Details

  • Title: Immaculate Virgin Victorious over the Serpent of Heresy
  • Date Created: ca. 1670 - ca. 1690
  • painter: Basilio de Santa Cruz Pumacallao
  • Título original: Virgen Inmaculada victoriosa sobre la sierpe de la herejía
  • Técnica: Óleo sobre tela
  • Texto curatorial: Este lienzo representa una variante del tema de la Inmaculada Concepción, que enfatiza la pureza de María y su triunfo sobre el mal, incluso antes del nacimiento de Cristo. La Virgen aparece como una Nueva Eva que aplasta a la serpiente satánica de la herejía. Sobre su cabeza lleva una tiara, cuyas tres coronas aluden a los vínculos de la Madre de Dios con la Trinidad y, al mismo tiempo, la identifican con la Iglesia y la autoridad del Papa. En el ángulo superior derecho, un angelito blande un azote inscrito con el nombre de Juan Duns Escoto, el “Doctor Sutil”. Como señala el historiador de arte Francisco Stastny, el detalle revela que la alegoría tiene un origen franciscano, orden que se caracterizaba por su cerrada defensa de la tesis que afirmaba la exención de María del Pecado Original. Al parecer, la obra se relaciona con el breve a favor del culto a la Inmaculada que el Papa Alejandro VII emitiera en 1661 por pedido del rey Felipe IV; no por azar, las llaves que encadenan al dragón están marcadas con los nombres de ambos, así como con el de la Orden Franciscana. Esta pintura ha sido atribuida a Basilio de Santa Cruz, maestro indígena encargado de ornamentar la Catedral del Cusco durante el gobierno episcopal de Manuel de Mollinedo y Angulo (1673-1699).
  • Physical Dimensions: w1280 x h1755 cm (Complete)
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Donación Matilde Aurelia Gamarra de Hernández. Restaurado con el patrocinio de 2155 Escuela de Negocios

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