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Raffineria Versalis. Ravenna

Paolo Pellegrin2013

MAXXI National Museum of XXI Century Arts

MAXXI National Museum of XXI Century Arts
Rome, Italy

Linked with the Magnum Photos agency, Paolo Pellegrin is one of the world’s most well known photographers. His work constitutes a vast though coherent corpus that documents the crucial moments of our time: from the spread of AIDS in Uganda in 1995 to the wars in Bosnia, Iraq, Afghanistan and Lebanon, Guantanamo and the death of Pope John Paul II. His work is an “archive of collective memory” with a humanist, political, historical and aesthetic profile, realised by renewing the traditional language of photojournalism.
In this series commissioned by the MAXXI for the exhibition "Energy" (2013), Pellegrin interprets the spaces of energy by choosing to recount what we normally do not observe: the space in which energy is materially produced. Pellegrin chose the Versalis Refinery in Ravenna, a 270-hectare megastructure. The large panoramic external images, of which this image is one, investigate the relationship between territory, architecture and space. The rigorous black & white and the gaze of a documentary eye amplify the sense of extraneousness, which is difficult to interpret: suspended between a post-atomic landscape and the siren’s call of palazzi, skyscrapers, cathedrals, Pellegrin’s panoramas design an enigmatic skyline.

Details

  • Title: Raffineria Versalis. Ravenna
  • Creator: Paolo Pellegrin
  • Date: 2013
  • Physical Dimensions: w240 x h80 cm
  • Type: Photograph: B&W print (archival pigment print) mounted on Dibond
  • Description (Italian): Legato all’agenzia Magnum Photos, Paolo Pellegrin è uno dei più noti fotoreporter internazionali. Il suo lavoro costituisce un corpus ampio ma coerente che documenta momenti cruciali del nostro tempo: dal dilagare dell’Aids in Uganda del ‘95, alle guerre in Bosnia, Iraq, Afghanistan, Libano, e ancora Guantanamo e la morte di Papa Giovanni Paolo II. Un “archivio della memoria collettiva” sotto il profilo umanistico, politico, storico, estetico realizzato attraverso il rinnovamento del linguaggio tradizionale del fotogiornalismo. Nella serie commissionata dal MAXXI in occasione della mostra "Energy" (2013), Pellegrin ha interpretato il tema dei luoghi dell’energia scegliendo di raccontare ciò che normalmente non vediamo: il luogo in cui essa viene prodotta materialmente. Pellegrin sceglie la Raffineria Versalis di Ravenna, una megastruttura che occupa 270 ettari. Le grandi panoramiche dell’esterno, di cui questa fotografia fa parte, indagano il rapporto tra territorio, architettura, spazio. Il rigoroso bianco e nero e lo sguardo documentaristico amplificano il senso di estraneità del luogo, che risulta difficile da interpretare: in bilico tra un paesaggio post-atomico e il richiamo a palazzi, grattacieli, cattedrali, le panoramiche di Pellegrin disegnano un enigmatico skyline.

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