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The Kota people from the eastern part of Gabon practice Bwete, the cult of the ancestors – ancestors who are feared, but whose protection is also sought out. The bones of the most illustrious dead are cleaned and carefully preserved in baskets of woven fibres topped with a flat wooden core covered with strips of brass and copper wire.
This effigy represents a simplified human figure, the eyes of which are indicated by two copper disks with pupils marked by nails. The rear of the head is extended by a crest ending in a pointed topknot, ornamented with a tuft of feathers. The basket is edged with long strips of cut and rolled skin topped with a circle of straw surrounded by skin and a loosely crossed basketwork plait.
During the initiation rites presided over by the family's priest, the relics are fed with sacrificial blood and are presented with food, which is later consumed by the living. The sculptures are rubbed with sand so that they retain their shine before being brandished by the dancers. Women, children and outsiders are excluded from these sacred ceremonies which require participants to have undergone initiation.

Details

  • Title: Reliquary guardian
  • Creator: Unknown
  • Date Created: Before 1897
  • Provenance of the object (French): Gabon
  • Provenance of the object: Gabon
  • Physical Dimensions: h600 cm
  • Object Title (French): Gardien de reliquaires
  • Medium (French): Bois, cuivre, laiton, fer, fibres végétales, rotin, peau, os humains, plumes
  • Former collection (French): Musée de l'Homme (Afrique)
  • Former collection: Musée de l'Homme (Afrique)
  • Ethnonym: Kota
  • Description (French): Les Kota de la partie orientale du Gabon pratiquent le bwete, le culte des ancêtres – ancêtres que l’on redoute, mais dont on cherche aussi la protection. Les ossements des morts les plus illustres sont nettoyés et conservés précieusement dans un panier en fibres tressées surmonté d’une âme de bois plutôt plate, recouverte de lamelles de laiton et de fils de cuivre.Cette effigie représente une figure humaine schématisée dont les yeux sont figurés par deux disques en cuivre aux pupilles marquées par des clous. L'arrière de la tête est prolongé d'une arête terminée en chignon pointu, garni d'une touffe de plumes. Le panier est bordé de longues lanières de peau découpées et roulées, surmontées d'un cercle de paille entouré de peau et d'une tresse de vannerie croisée lâche.Lors des rites d’initiation présidés par le prêtre de la famille, les reliques sont nourries de sang sacrificiel et on leur présente des aliments qui seront consommés ultérieurement par les vivants. Les sculptures, quant à elles, sont frottées avec du sable pour qu’elles gardent leur éclat avant d’être brandies par les danseurs. Les femmes, les enfants et les étrangers sont écartés de ces cérémonies sacrées qui exigent une initiation préalable.
  • Acquisition (French): Don de Charles Roche
  • Acquisition: Gift of Charles Roche
  • Type: Sculpture
  • Rights: http://ymago.quaibranly.fr/_customer/fr/license.html
  • External Link: http://www.quaibranly.fr/fr/collections/explorer-les-collections/afrique/pays/MQXAAAAABAAD_Gabon/objet/71.1897.39.1.1-2.html
  • Medium: Wood, copper, brass, iron, plant fiber, rattan, skin, human bones, feathers

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