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Ruins of the Temple of the Virgins. From the Album of Views from the Southern Railway

Ricardo Villaalbaca. 1875

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima

As part of his work documenting the undertakings of the Southern Railway, Ricardo Villaalba took photographs recording landscapes and archaeological views along the railways’s path. This photograph focuses on the ruins of the Temple of the Virgins, located in the Puno highlands. His keen eye enabled Villalba to anticipate the interest that this type of monument would soon acquire among scientific travelers. At that time, photographs taken outside the studio implied great difficulty. Equipped with a large and bulky camera, photographers had to also carry heavy sheets of glass and the materials for the preparation of the negatives and the development of the images in the field. The equipment, including the tent that served as a darkroom, could weigh as much as fifty kilos. It is estimated that in these conditions the photographer could produce, with luck, about ten plates per day.

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Details

  • Title: Ruins of the Temple of the Virgins. From the Album of Views from the Southern Railway
  • Date Created: ca. 1875
  • photographer: Ricardo Villaalba
  • Título original: Ruinas del Templo de las Vírgenes. Del Álbum de vistas del Ferrocarril del Sur
  • Técnica: Impresión sobre papel albuminado
  • Texto curatorial: Como parte de su trabajo de documentación de las obras del ferrocarril del Sur, Ricardo Villaalba realizó algunas fotografías en las que registra paisajes y vistas arqueológicas comprendidas en la zona. En esta fotografía se aprecia las ruinas del Templo de las Vírgenes, ubicado en el altiplano puneño. Su habitual capacidad de observación le permitió anticiparse al interés científico por este tipo de monumentos. En aquel momento, las tomas realizadas fuera del estudio significaban un arduo trabajo. Equipados con una cámara aparatosa, los fotógrafos debían transportar también las pesadas placas de vidrio y los materiales para la preparación de los negativos y el revelado de sus imágenes en el campo. El equipo, incluida la carpa que servía como cuarto oscuro, podía pesar unos cincuenta kilos. Se calcula que, en estas condiciones, un fotógrafo podía producir, con suerte, alrededor de diez placas por día.
  • Physical Dimensions: w204 x h250 cm (Complete)
  • Type: Print on albumin paper
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Donación Fundación Telefónica

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