Saint James the Brother of the Lord

UnknownLate 12th century

Monastery of St. John the Theologian, Patmos, Greece

Monastery of St. John the Theologian, Patmos, Greece
Patmos, Greece

Both the north and south walls of the chapel of Panaghia are decorated with portraits of church fathers, all of them Patriarchs of Jerusalem. In this group we may add James the Lord’s brother, who, according to the tradition, was chosen by Christ himself as the first bishop of Jerusalem. James is not placed among the seven church fathers of the north and south walls. His figure is painted close by the prothesis, with his body reverently bowed in worship of the Virgin and Child on the east wall. The aged figure of the first bishop of Jerusalem is attended by a deacon, saint Stephen, portrayed frontally. The composition is tranquil and monumental in conception, and the figures static and vigorous. The rather geometric shapes of the volumes, the modelling of the flesh and the ears, which are treated as ornamentation, point to a late 12th century dating.


  • Title: Saint James the Brother of the Lord
  • Creator: Unknown
  • Date Created: Late 12th century
  • Στοιχεία έργου: Άγιος Ιάκωβος ο Αδελφόθεος, τέλη 12ου αιώνα.
  • Περιγραφή: Σε μια ζώνη στον νότιο και τον βόρειο τοίχο του παρεκκλησίου της Παναγίας απεικονίζονται ολόσωμοι και μετωπικοί Πατέρες της εκκλησίας, που είχαν όλοι διατελέσει Πατριάρχες Ιεροσολύμων. Σε αυτή την ομάδα, μπορεί να προστεθεί και ο Ιάκωβος, ο οποίος σύμφωνα με την παράδοση επελέγη από τον ίδιο τον Ιησού, ως ο πρώτος Επίσκοπος Ιεροσολύμων. Ο Ιάκωβος δεν απεικονίζεται ανάμεσα στους επτά Ιεράρχες του νοτίου και βορείου τοίχου. Η μορφή του έχει ζωγραφιστεί κοντά στην Πρόθεση, με το σώμα του να στρέφει και να υποκλίνεται ευλαβικά στη μορφή της Θεοτόκου Βρεφοκρατούσας που απεικονίζεται στον ανατολικό τοίχο. Ο πρώτος Επίσκοπος Ιεροσολύμων, απεικονίζεται ηλικιωμένος, συνοδευόμενος από έναν διάκονο, τον άγιο Στέφανο, ο οποίος απεικονίζεται όρθιος και μετωπικός. Η σύνθεση είναι ήρεμη και μνημειακή στη σύλληψή της, και οι μορφές στατικές και επιβλητικές. Η μάλλον γεωμετρική απόδοση των όγκων, η απόδοση της σάρκας και κυρίως των αυτιών, που αντιμετωπίζονται σαν διακοσμητικά στοιχεία, οδηγούν στη χρονολόγηση της σκηνής στον ύστερο 12ο αιώνα.
  • Bibliography: Athanasios D. Kominis (ed.), Patmos. The Treasures of the Monastery, Ekdotike Athenon, Athens 1988.
  • Type: Wall paintings, frescoes, religious works
  • Rights: Monastery of Saint John the Theologian, Patmos, Monastery of Saint John the Theologian, Patmos

Get the app

Explore museums and play with Art Transfer, Pocket Galleries, Art Selfie, and more


Google apps