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Saint Justus and Saint Pastor

José Juárezca. 1653 - 1655

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

José Juárez painted this work for the Casa Profesa (the headquarters of the Jesuit order in México), and the subject is a fitting one for the aforesaid institution, since the story of these children martyred for the faith was one to be emulated by its students. The triumphant Justus and Pastor are shown in the foreground carrying the palm fronds of martyrdom and crowned by haloes; it appears that the little boys have just left their schoolbooks on the ground in order to be crowned by the magnificent angels who hover in the air above them. At the two sides of the end wall, there are two big windows which serve as frameworks for the simultaneous temporal and spatial references that the artist so enjoyed. Through the said windows we can see sketchy scenes alluding to the martyrdom suffered by these eight- and twelve-year-old children in Alcalá de Henares. During the persecution of Christians unleashed by Diocletian in 304 A.C., Justus and Pastor voluntarily appeared before the Governor of the then province of Hispania to bear public witness to their faith. At first, the latter tried to make them desist by whipping them, but, seeing that this had no effect, decided to behead them. The upper part of the painting is filled by a burst of glory the center of which is occupied by a lamb, alluding to the sacrifice of Christ, which is guarded over by two angelic figures, one moving and the other at rest, both of them very well executed. Various engravings used by the artist as a basis for this composition have been found. Without a doubt, the masterful handling of line, color, light and contrast indicates that this was one of the paintings done in the neo- Hispanic artist’s mature years. Most critics concur in stating that this is a crowning piece of the oeuvre of José Juárez. This work passed to the MUNAL from the San Diego Viceregal Painting Gallery in the year 2000.

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Details

  • Title: Saint Justus and Saint Pastor
  • Date Created: ca. 1653 - 1655
  • painter: José Juárez
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w2880 x h3770 mm (complete)
  • Original Spanish object note: José Juárez realizó esta obra para la Casa Profesa, cuya temática está acorde con el lugar, ya que la historia de estos pequeños mártires, defensores de la fe, constituía un modelo a seguir para los alumnos de esta institución. En un primer plano el artista pintó a Justo y Pastor triunfantes, portando las palmas del martirio y con halos de santidad; pareciera que los pequeños infantes acaban de abandonar en el suelo sus cartillas de estudio para ser coronados por los magníficos ángeles que, a vuelo, se sostienen en el aire. Sobre la pared del fondo se recortan, a ambos lados, dos grandes ventanas que favorecen el juego de simultaneidad temporal y espacial que tanto agradó al artista. Desde ellas se observan escenas abocetadas relativas al martirio que sufrieron estos niños de ocho y doce años en Alcalá de Henares. Durante la persecución contra los cristianos emprendida por Diocleciano en el año 304 d.C., Justo y Pastor se presentaron voluntariamente ante el gobernador de Hispania para declarar públicamente su fe. Éste intentó hacerlos desistir primero mediante azotes, pero al ver que era imposible decidió decapitarlos. El registro superior de la pintura lo ocupa un rompimiento de gloria en cuyo centro se dispuso al cordero, alusión al sacrificio de Cristo, mismo que está custodiado por dos figuras angélicas, una en movimiento y la otra en reposo, ambas de muy buena factura. Se han encontrado diferentes fuentes grabadas utilizadas por el artista para realizar esta composición. La maestría en el manejo del dibujo, el color, la luz y sus contrastes, sin duda alguna, la ubican como una de las pinturas de madurez del artista novohispano. La mayor parte de la crítica coincide en afirmar que ésta es una pieza cúspide dentro de la producción plástica de José Juárez. Esta obra ingresó al MUNAL procedente de la Pinacoteca Virreinal de San Diego en el año 2000.
  • Original title: Santos Justo y Pastor
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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