Due to the poor condition of the icon and the complete decomposition of the wood, the layer of painting was transferred to canvas in 1957. In the original, the dimensions of the icon would have been different. The icon was much wider, since a part of its right side is now lost. Most of the gold background seems to have also been lost and there are no traces of an inscription preserved.
The saint is portrayed half-length, blessing with his right hand and holding a richly adorned book with his left. A particularly characteristic feature of this icon is the intentional asymmetry of the face and head structure of the saint, a feature which must be explained as indicating a slight movement of the head to the left. This impression of movement is achieved by means of fleeting highlights. This “impressionistic” style of modeling is already known from 14th century monuments (Monastery of Chora in Constantinople) and continues in a more intense and expressive fashion in the 15th century.


  • Title: Saint Nicholas
  • Date Created: First half of the 15th century
  • Στοιχεία έργου: Άγιος Νικόλαος. Πρώτο μισό του 15ου αιώνα.
  • Περιγραφή: Εξαιτίας της ιδιαίτερα κακής κατάστασης διατήρησης της εικόνας και της σχεδόν ολοκληρωτικής αποσύνθεσης του ξύλινου τμήματός της, το ζωγραφισμένο στρώμα μεταφέρθηκε σε καμβά το 1957. Στην αρχική της μορφή, οι διαστάσεις της θα ήταν διαφορετικές. Η εικόνα ήταν αρκετά πλατύτερη, καθώς ένα σημαντικό τμήμα της δεξιάς της πλευράς έχει χαθεί. Λείπει επίσης και το μεγαλύτερο τμήμα του χρυσού βάθους της, ενώ δεν φαίνονται να υπάρχουν ίχνη επιγραφής. Ο άγιος απεικονίζεται μετωπικός σε προτομή, υψώνοντας το δεξί του χέρι σε ευλογία, ενώ με το αριστερό κρατά ένα πλούσια κοσμημένο βιβλίο. Ένα ιδιαίτερα χαρακτηριστικό στοιχείο της εικόνας αυτής είναι η σκόπιμη ασυμμετρία της δομής του προσώπου και της κεφαλής του αγίου, στοιχείο που μπορεί να ερμηνευθεί ως ενδεικτικό της ελαφράς κίνησης της κεφαλής προς τα αριστερά. Η εντύπωση αυτή της κίνησης επιτυγχάνεται με τη χρήση έντονων φωτοσκιάσεων. Αυτός ο ‘ιμπρεσιονιστικός’ τρόπος απόδοσης των μορφών είναι ήδη γνωστός από μνημεία του 14ου αιώνα (Μονή της Χώρας στην Κωνσταντινούπολη), και εξακολουθεί με ακόμα μεγαλύτερη ένταση και εκφραστικότητα στον 15ο αιώνα.
  • Physical Dimensions: w52 x h100 cm (Complete)
  • Painter: Unknown
  • Bibliography: Manolis Chatzidakis, Icons of Patmos. Questions of Byzantine and Post-Byzantine Painting, National Bank of Greece, Athens 1985. Athanasios D. Kominis (ed.), Patmos. The Treasures of the Monastery, Ekdotike Athenon, Athens 1988.
  • Type: Icons, religious works, paintings
  • Rights: Monastery of Saint John the Theologian, Patmos, Monastery of Saint John the Theologian, Patmos

Get the app

Explore museums and play with Art Transfer, Pocket Galleries, Art Selfie, and more


Google apps