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Self-portrait

Juan Cordero1847

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

Juan Cordero showed his talent and liking for drawing from an early age, traveling to Europe at his own expense in 1844 to study art. Despite the artist's prosperous appearance in his self-portrait, his economic resources were quite limited. Fortunately, he later won the scholarship that the Academy of San Carlos in México granted so as to allow the recipient to study at Saint Lukes Academy and the Scuola Libera del Nudo (Free School of Nude Painting) in Rome. In this work, an apparently well-to-do gentleman is depicted from the waist up. Certain touches of light carefully and precisely applied around the subject's head and hands by the artist allude to his creative potential. This self-portrait shows us a painter who sees himself in romantic terms -i.e. as a genius endowed with great skill and full of creative inspiration, whose gifts vouchsafe him a privileged place in society. Looking straight at the viewer, the strong character here portrayed has a touch of arrogance and Juan Cordero did, indeed, feel that his talent merited public recognition and was so ambitious that, in 1854, he rejected the offer of the post of deputy director that was made to him by the San Carlos Academy, deeming it to fall short of his expectations. Though supported by a certain sector of the society of the day, he was never appointed director. This painting formed part of an important group of works that the artist sent to the aforesaid Academy in fulfillment of his obligations as a scholarship student in Rome. It was acquired by the Mexican National Fine Arts Institute from Mrs. Ma. Elena Cordero de Magaña in 1974, passing to the MUNAL as part of the latter's founding endowment in 1982.

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Details

  • Title: Self-portrait
  • Date Created: 1847
  • painter: Juan Cordero
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w730 x h983 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Desde temprana edad, Juan Cordero mostró su talento y afición por el dibujo, que lo llevó a viajar a Europa con sus propios medios para estudiar arte hacia 1844. Sin embargo, a pesar de la apariencia opulenta en su Autorretrato, sus recursos económicos eran bastante limitados. Afortunadamente, más tarde obtuvo la beca que la Academia de San Carlos de México proveía a estudiantes residentes en Roma, donde estudió en la Academia de San Lucas y la Scuola del Nudo. En la composición se aprecia a un caballero de medio cuerpo, que aparenta ser de una clase social acomodada. Ciertos toques de luz que el artista imprimió de forma cuidadosa y definida en las zonas de la cabeza y las manos permiten una alusión al centro de su potencial creativo. Este autorretrato es la representación de un pintor que se ve a sí mismo con las particularidades de un personaje romántico: el genio de grandes habilidades y pleno de inspiración creativa cuyas características lo sitúan en un lugar privilegiado dentro de la sociedad. Su mirada, que dirige hacia el espectador, denota un carácter definido y muestra cierta arrogancia en el personaje. En efecto, Juan Cordero siempre disputó el reconocimiento público de su talento y tuvo grandes ambiciones, que lo llevaron a rechazar la oferta que en 1854 le hizo la Academia de San Carlos para convertirse en subdirector, por considerarla alejada de sus expectativas. A pesar del apoyo que recibió por parte de un sector de la sociedad, nunca fue distinguido con el cargo de director. Esta obra se sumó a una importante remesa que el artista envió a la mencionada Academia como parte de sus obligaciones de becario en Roma. El INBA lo adquirió de la señora Ma. Elena Cordero de Magaña en 1974, y se adjudicó al MUNAL como parte del acervo constitutivo en 1982.
  • Original title: Autorretrato
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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