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Sleeping Diana Watched by Two Fauns

Arnold Böcklin1877/85

Kunstpalast

Kunstpalast

The contrast between the bright luminescent Goddess of Hunting Diana, champion of chasteness, and the in part lecherous, in part fearful furry fauns watching her could hardly be greater. Their hands almost meet in the center of the canvas, but the rear faun just manages to hold back his companion in time. Thus, the fragile opposition of Goddess and creature of nature, of purity and instinct, of the sublime and the grotesque is maintained, and with it the stimulation of watching something forbidden. The figure of the halfexposed Diana continues the long tradition of representing female reclining figures, such as the sleeping Venus. Böcklin painted the piece under the influence of the colours preferred in the Italian Early Renaissance. He had trained in landscape painting at the Kunstakademie Düsseldorf and is regarded as the main representative of 19th-century idealist-symbolist art. The painting, which stems from the collection of Jewish banker Eduard L. Behrens sen. and was on permanent loan from the Federal Republic of Germany to the Museum Kunstpalast in Düsseldorf from 1966 onwards has since been acquired by the museum as part of a restitution agreement. (Kathrin DuBois)

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  • Title: Sleeping Diana Watched by Two Fauns
  • Creator: Arnold Böcklin
  • Date Created: 1877/85
  • Provinience: Acquired 2010 with the assistance of the City of Düsseldorf, the State Government of North Rhine Westphalia, Kunststiftung NRW, Kulturstiftung der Länder and of the Federal Government Commissioner for Culture and the Media
  • Physical Dimensions: w1050 x h774 cm
  • Object notes (german): Der Kontrast zwischen der hell leuchtenden Jagdgöttin Diana, Verfechterin der Keuschheit, und den sie teils lüstern, teils ängstlich beobachtenden pelzigen Faunen könnte kaum größer sein. Ihre Hände treffen sich beinahe in der Bildmitte, doch hält der hintere Bocksfüßige seinen Kumpanen gerade noch zurück. Der fragile Gegensatz zwischen Gott- und Naturwesen, Reinheit und Trieb, Erhabenem und Groteskem bleibt so erhalten und damit auch der Reiz des verbotenen Schauens. In der Figur der halb entblößt Schlafenden wird eine lange Darstellungstradition weiblicher Liegefiguren wie etwa der ruhenden Venus fortgeführt. Böcklin malte das Bild unter dem Einfluss der Farbwirkung der italienischen Frührenaissance. Der an der Düsseldorfer Akademie als Landschaftsmaler ausgebildete Böcklin gilt als Hauptvertreter der idealistisch-symbolistischen Kunst des 19. Jhs. Das Gemälde, das aus der Sammlung des jüdischen Bankiers Eduard L. Behrens sen. stammt und sich seit 1966 als Dauerleihgabe des Bundes im Museum Kunstpalast in Düsseldorf befand, wurde in der Folge eines Wiedergutmachungsverfahrens vom Museum erworben. (Kathrin DuBois)
  • Object Work Type (german): Öl auf Leinwand
  • Object Title (german): Die schlafende Diana, von zwei Faunen belauscht
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf; photo: Horst Kolberg, Neuss
  • External Link: http://www.smkp.de/

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