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Sternenfall

Anselm Kiefer1998

MAXXI National Museum of XXI Century Arts

MAXXI National Museum of XXI Century Arts

The starry sky motif present in Anselm Kiefer’s work since the 1980s is the protagonist in the Falling Stars cycle to which Sternenfall belongs. The German artist’s sky is an archive in which every star is identified by the alphanumerical code used by NASA to classify celestial bodies. Lines drawn to link points trace imaginary constellations. A number of codes transcribed on glass plaques are found on the floor, under the canvas: these are the fallen starts that establish a dialogue between sky and earth. The work also alludes to German history and in particular the Holocaust. The numbers on the canvas recall those tattooed on the arms of the Jew imprisoned in the Nazi camps. Historical memory, a key concept in Kiefer’s work, is entwined with the cosmic theme in an indissoluble whole.

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Details

  • Title: Sternenfall
  • Creator: Anselm Kiefer
  • Date: 1998
  • Physical Dimensions: w530 x h456 cm
  • Type: canvas, acrylic emulsion, shellac, plaster, lead, painted glass
  • External Link: http://maxxisearch.fondazionemaxxi.it/maxxi/opereArte/opereSchedaOpera/IT-MAXXI-OA0001-0000285
  • Description (Italian): Il motivo del cielo stellato, presente nell’opera di Anselm Kiefer sin dagli anni 80, è protagonista nel ciclo delle Stelle cadenti a cui appartiene Sternenfall. Il cielo dell’artista tedesco è un archivio nel quale ogni stella è identificata dal codice alfanumerico usato dalla NASA per classificare i corpi celesti. Linee tracciate a congiungere dei punti disegnano costellazioni immaginarie. Alcuni codici trascritti su targhette di vetro si trovano sul pavimento, sotto la tela: sono le stelle cadute e mettono in comunicazione il cielo e la terra. L’opera inoltre allude alla storia tedesca e in particolare all’Olocausto. I numeri sulla tela ricordano quelli tatuati sulle braccia degli ebrei prigionieri nei lager nazisti. La memoria storica, concetto cardine nel lavoro di Kiefer, si intreccia con la tematica cosmica in un insieme indissolubile.

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