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From 1895–1921, Karl Janssen was a professor of sculpture at Kunstakademie Düsseldorf. His Stonebreaking Woman examines the woman’s double role as mother and worker. In comparison to Gustave Courbet, who with his 1849 painting The Stonebreakers highlighted the hardships of the working classes, Janssen moreover gave the socially critical motif an emotional element. With a good degree of compassion, he describes with realistic details the social malaise of workers in the early 20th century. The sculpture probably received such high appreciation thanks to this coherent representation, and as early as in 1902 the City of Düsseldorf acquired it for its art collections. A second sculpture is owned by Alte Nationalgalerie Berlin. The Düsseldorf cityscape still features works by Janssen today, such as the equestrian statue of Emperor Wilhelm I of 1896 and Father Rhine with his Daughters of 1897. (Katja Storalow)

Details

  • Title: Stonebreaking Woman
  • Creator: Karl Janssen
  • Date Created: 1902
  • Physical Dimensions: w980 x h920 x d120 cm (base height 96,2 cm; width 106,7 cm; depth 129,5 cm)
  • Object notes (german): Karl Janssen war von 1895–1921 Professor für Bildhauerei an der Kunstakademie Düsseldorf. Seine Steinklopferin thematisiert die Doppelrolle der Frau als Mutter und Arbeiterin. Im Gegensatz zu Gustave Courbet, der anhand seines 1849 entstandenen Gemäldes Die Steinklopfer das Elend der arbeitenden Klasse aufzeigte, gab Janssen dem sozialkritischen Motiv auch eine gefühlsbetonte Note. Er beschreibt – durchaus anteilnehmend – in realistisch modellierten Einzelheiten das soziale Elend der Arbeiterschaft zu Beginn des 20. Jhs. Vermutlich aufgrund dieser stimmigen Darstellung erlangte die Skulptur große Anerkennung und wurde bereits 1902 von der Stadt Düsseldorf für die Kunstsammlungen angekauft. Eine zweite Ausführung besitzt die Alte Nationalgalerie Berlin. Im Stadtbild Düsseldorfs befinden sich auch heute noch Werke Janssens, wie das Reiterdenkmal Kaiser Wilhelm I., 1896, und Vater Rhein mit seinen Töchtern, 1897. (Katja Storalow)
  • Object Work Type (german): Marmor
  • Object Title (german): Die Steinklopferin
  • Type: Marble
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf; photo: Horst Kolberg, Neuss
  • External Link: http://www.smkp.de/

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