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The Annunciation

Luis Lagarto1610

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

The Andalusian illuminator, calligrapher and poet, Luis Lagarto, was active in New Spain in t h e late-XVlth and early-XVIIth centuries. His work is outstanding due to the perfection of the drawing, the virtuosity in the details, the skillful handling of perspective and space, and the refinement of the characters, all of which cause Lagarto to be considered one of the best neo-Hispanic Mannerist artists. His oeuvre includes the choir books of Puebla Cathedral. The Annunciation is one of the most frequently portrayed scenes in Christian art, since it marks the beginning of Christ’s life on earth, and hence of his redeeming mission. The contents of the said scene are defined by the narrative account given in St. Luke’s Gospel and by some traditions stemming from the Apocrypha. Hence, in this work, the Virgin Mary is shown kneeling in front of a lectern, with an open Bible. According to Western tradition, when Gods messenger, the Archangel Gabriel, appeared to inform Her that She had been chosen to be the mother of the Savior, She was reading the passage from the book of Isaiah which prophesied that a virgin would conceive. A sewing basket is also included, showing that the Virgin was working on the purple threads for the veil of the temple and thus identifying Her as a virtuous woman, while the vase containing white, blue and pink flowers symbolizes Her purity. God is depicted as a white-bearded old man emerging from the clouds in a burst of glory, while the Holy Spirit is shown as a dove. This work passed to the MUNAL from the collection of the San Diego Viceregal Painting Gallery in the year 2000.

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Details

  • Title: The Annunciation
  • Date Created: 1610
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w204 x h255 mm (complete)
  • Original Spanish object note: El iluminador, calígrafo y poeta andaluz Luis Lagarto trabajó en la Nueva España durante los últimos años del siglo XVI y los primeros del siguiente. Su obra destaca por la perfección del dibujo, el virtuosismo en los detalles, el buen manejo de la perspectiva y el espacio, además del refinamiento de los personajes. Por todo esto se le considera uno de los mejores artistas manieristas de Nueva España. Entre su producción artística se cuentan los libros de coro de la catedral de Puebla. La escena de la anunciación es uno de los pasajes más representados en el arte cristiano, ya que marca el inicio de la vida de Cristo como hombre y por lo tanto de su misión de redentor. Los elementos que ahí aparecen están definidos por la narración del evangelio de Lucas y por algunas tradiciones derivadas de los textos apócrifos. De tal manera, en esta obra se observa a la virgen María arrodillada frente a un atril y con una Biblia abierta. Según la tradición occidental, cuando el arcángel Gabriel, mensajero de Dios, se hizo presente para anunciarle a María que había sido elegida para ser la madre del Salvador, ella leía el pasaje del libro de Isaías en el que se profetiza que una virgen habrá de concebir. Asimismo se incluyó un cestillo, que indica que María se ocupaba de los hilos de púrpura para el velo del templo y la identifica como una mujer virtuosa, y el florero con flores blancas azules y rosas, que simboliza su pureza. El autor pintó a Dios Padre como un anciano de barba blanca rodeado de tronos y angelillos, que emerge de las nubes en un rompimiento de gloria. El Espíritu Santo, que desciende sobre María para purificarla y realizar en ella el misterio de la encarnación, se representa como paloma.
  • Original title: La anunciación
  • Illuminator: Luis Lagarto
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Watercolor on vellum

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