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The Appearance of the Virgin and Child to Saint Francis

José Juárez1000

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

This work is one of the most colorful and energetic pieces by José Juárez, who carried out various commissions for the Franciscan Convent in México City. It depicts the moment when the humble Saint Francis, kneeling and with a look of yearning on his face, takes the Christ child, who is handed over with all confidence by his mother, in his arms. The Virgin is wearing a pink tunic and an azure cloak fastened at the breast by a sumptuous brooch. The coarseness of the saints habit and his gaunt body contrast with the richness of the bright, flowing garments worn by the members of the heavenly court. The many graceful angels in the picture constitute a bustling framework for the central scene. The flowers scattered on the ground are reminiscent of a compositional device also used by the Spanish artist, Francisco de Zurbarán (1598-1664) and serve to underscore the presence of the little donor in the bottom part of the work. This child was very painstakingly portrayed, as can be appreciated in the fine brushwork of his silk suit; He is holding a scroll with the inscription "To my beloved father, Alonso Gómez". It is worth mentioning that, in 1657, Alonso Gómez witnessed a lease for a house belonging to the Count of Santiago located on Saint Agustine Street that was rented by the painter, José Juárez, which leads us to conjecture that there was a possible friendship between the two of them. This work passed to the MUNAL from the Saint Diego Viceregal Painting Gallery in the year 2000.

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Details

  • Title: The Appearance of the Virgin and Child to Saint Francis
  • Date Created: 1000
  • painter: José Juárez
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w2860 x h2640 mm (complete)
  • Original Spanish object note: José Juárez realizó numerosos encargos para el convento de San Francisco de la ciudad de México. Este cuadro es uno de los más coloridos y vigorosos realizados por el artista. La representación narra el momento en que el humilde san Francisco, hincado sobre el suelo y con gesto anhelante, recibe en sus brazos al niño Jesús, quien es entregado con absoluta confianza por su madre. La Virgen porta una túnica rosa y un manto de azurita, sostenido en el pecho mediante un lujoso broche. La rudeza del hábito que viste el santo y su cuerpo enjuto contrastan con la riqueza, soltura y colorido de las telas que llevan los integrantes de la corte celestial. Los numerosos ángeles de porte gallardo que habitan la pintura crean un bullicioso marco para la escena central. Las flores esparcidas en el suelo evocan un recurso compositivo también utilizado por el artista español Francisco de Zurbarán (1598- 1664), que sirven para destacar la presencia del pequeño donante ubicado en la parte inferior de la obra. El retrato de este niño fue realizado con gran esmero, apreciable en el detalle con que el pincel reprodujo la calidad de la seda de su traje; el pequeño sostiene un cartel con la inscripción: "A devoción de mi Padre Alonso Gómez". Cabe mencionar que Alonso Gómez, en el año 1657, fungió como testigo en el contrato de arrendamiento de una casa que, propiedad del conde de Santiago y ubicada en la calle de San Agustín, rentó el pintor José Juárez; hecho que induce a pensar en la existencia de una posible amistad entre ambos personajes. Esta obra ingresó al MUNAL procedente de la Pinacoteca Virreinal de San Diego en el año 2000.
  • Original title: La aparición de la Virgen y el niño a san Francisco
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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