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The Assumption of the Virgin Mary

Peter Paul Rubensc. 1616 - 1618

Kunstpalast

Kunstpalast
Düsseldorf, Germany

In 1711 the Elector acquired this monumental altarpiece from the church of Notre Dame de la Chapelle in Brussels for his legendary collection of Paintings in Düsseldorf City Castle. He had the extremely heavy panel moved by ship via the Rhine. The marble panel, likewise designed by Rubens, remained in St. Josse-ten-Noode nr. Brussels. Rubens has the Queen of Heaven rise up triumphantly, flanked by angels, while below the ‘Miracle of The Roses’ unfolds. According to an early legend, Mary’s tomb was opened, and instead of a corpse, the women and the Apostles found fragrant roses. At the peak of his powers, Rubens created the many-figured, dynamic scene as a response to Titian’s marvelous Assunta in the Frari Church in Venice. It is the seventh of some 14 variations on the theme that were painted by Rubens and his studio as altarpieces or oil models between 1611 and 1637. The panel is an expression of the new cult of St. Mary in the southern Netherlands and of the Counter-Reformation as pursued by the Catholic Church. (Bettina Baumgärtel)

Details

  • Title: The Assumption of the Virgin Mary
  • Creator: Peter Paul Rubens
  • Creator Lifespan: 1577 - 1640
  • Creator Death Place: Antwerp
  • Creator Birth Place: Siegen
  • Date Created: c. 1616 - 1618
  • Provinience: Acquired 1711 by Elector Johann Wilhelm von der Pfalz, since 1932 on permanent loan from the Kunstakademie Düsseldorf
  • Physical Dimensions: w2840 x h4290 cm
  • Object notes (german): 1711 erwarb der Kurfürst das monumentale Altarbild aus der Brüsseler Kirche Notre Dame de la Chapelle für seine legendäre Gemäldesammlung im Düsseldorfer Stadtschloss. Er ließ die tonnenschwere Tafel per Schiff über den Rhein hierher bringen. Das ebenfalls von Rubens gestaltete Marmorretabel blieb in St. Josse-ten-Noode bei Brüssel zurück. Rubens lässt die von Engeln bekrönte Himmelskönigin triumphal aufsteigen, während sich unten das 'Rosenwunder' ereignet: Nach einer jüngeren Legende wurde das Grab Mariae geöffnet und statt des Leichnams fanden die Frauen und Apostel duftende Rosen. Auf dem Höhepunkt seiner Schaffenskraft schuf Rubens die vielfigurige, dynamisch bewegte Szene im Reflex auf Tizians großartige Assunta der Frari-Kirche in Venedig. Es ist die siebte von ca. vierzehn Varianten zum Thema, die zwischen 1611 und 1637 als Altarbilder oder Ölmodelle von Rubens und seiner Werkstatt gemalt wurden. Die Tafel ist Ausdruck des neuen Marienkults in den südlichen Niederlanden und der gegenreformatorischen Bestrebungen der katholischen Kirche. (Bettina Baumgärtel)
  • Object Work Type (german): Öl auf Eichenholz
  • Object Title (german): Die Himmelfahrt Mariae
  • Type: Oil on oak
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf, Sammlung der Kunstakademie (NRW), photo: Horst Kolberg

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