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The Betrothal of the Virgin

Sebastián López de Arteaga1000

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

Though not recounted in the canonical gospels, the betrothal of the Virgin and Saint Joseph is one of the scenes from the life of Mary most frequently depicted in Christian art. The account of this event appears in the Apocrypha, whence many pious traditions stem. The marriage takes place inside the temple, whose floorboards, along with a part of the walls, can be seen. In the foreground, Joseph and Mary, about to become husband and wife, hold out their right hands to the priest, Zacharias, who is imparting the nuptial blessing. AlI three of them are standing on a carpet which marks out the most important area of the work. In his left hand, Joseph, depicted as a young man, is holding a flowering staff over which the Holy Spirit hovers in the form of a dove, indicating that he had been chosen to marry Mary. In the upper part of the work, the sky parts and, among the clouds, symbolizing the divine presence, appears the name of God, written in Hebrew characters, and a golden light which impregnates the whole area. On either side, six cherubs scatter flowers that symbolize the Marian virtues of purity, humility, chastity, and so on. Angels are also present on the earthly plane, where a heavenly choir celebrates the union of Joseph and Mary by playing various instruments behind their backs. This work passed to the MUNAL from the San Diego Viceregal Painting Gallery in the year 2000.

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Details

  • Title: The Betrothal of the Virgin
  • Date Created: 1000
  • painter: Sebastián López de Arteaga
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w1700 x h2235 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Los desposorios de la Virgen y san José son una de las escenas de la vida de María más representadas en el arte cristiano, aunque no está narrada en ninguno de los evangelios canónicos. El pasaje aparece en los evangelios apócrifos, de los que se derivan muchas tradiciones piadosas. La ceremonia de los esponsales tiene lugar dentro del templo, del que se ven el piso de tabla y parte de la estructura de los muros. En el primer plano José y María, los futuros esposos, tienden su mano derecha hacia el sacerdote Zacarías, quien imparte la bendición nupcial. Todos ellos están parados sobre una alfombra que delimita el espacio más importante de la obra. José, representado aquí como un hombre joven, lleva en la mano izquierda la vara florida, sobre la que vuela el Espíritu Santo en forma de paloma, señales de que él había sido elegido para casarse con María. En la parte superior se abre el cielo y de entre las nubes surgen el nombre de Dios, escrito en letras hebreas, y una luz dorada que baña todo el espacio, símbolos de la presencia divina. A los lados, seis ángeles niños arrojan flores, metáforas de las virtudes marianas: pureza, humildad, castidad, etcétera. La presencia angélica se extiende también al plano terrenal, donde un coro celeste festeja la unión de José y María tocando diferentes instrumentos a espaldas de ambos esposos. Esta obra ingresó al MUNAL procedente de la Pinacoteca Virreinal de San Diego en el año 2000.
  • Original title: Los desposorios de la Virgen
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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