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The Burial of Christ

Baltasar de Echave y Rioja1665

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte
Mexico City, Mexico

This canvas, imbued with a strong sense of theatricality and drama, was executed in 1665. It depicts Christ on His way to be buried, as recounted by the evangelists, which is to say the moment when a small group of Jesus followers take his lifeless body down from the cross and prepare it for its journey to the sepulcher. The group in question includes Joseph of Arimathea, who obtained permission from Pontius Pilate to take Christ down from the cross and bury Him, and Nicodemus, who brings myrrh and unguents in order to wrap the body in its linen shroud in accordance with Jewish tradition. On the left is the grief-stricken Virgin Mary, with outstretched arms, Her face, full of suffering at the death of her son, half-turned towards us. Next to her, shown in pro file, is Mary Magdalene, whose clenched hands, just above her stomach, speak of her affliction. The strikingly dramatic quality of this scene is accentuated by the use of color, the handling of light, and the shadowy expressiveness of the various characters' faces. The Jesus of Nazareth hospital in the City of Taxco was host to this piece for several years, after which it was donated to the old San Carlos Academy. It became a part of the MUNAL collection in the year 2000.

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  • Title: The Burial of Christ
  • Date Created: 1665
  • painter: Baltasar de Echave y Rioja
  • Provenance: San Carlos Academy, 2000
  • Physical Dimensions: w2545 x h2790 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Este lienzo, con un fuerte sentido de teatralidad y dramatismo, fue ejecutado en 1665. La escena representa el pasaje del entierro de Cristo según lo citan los evangelistas; es decir, el momento en el cual un reducido grupo de seguidores de Jesús bajan de la cruz su cuerpo sin vida y lo preparan para llevarlo al sepulcro de piedra. Estos son José de Arimatea, quien obtiene el permiso de Poncio Pilatos para bajarlo y darle sepultura. Nicodemo, quien se presenta con mirra y aceites para envolverlo en vendas de lino, de acuerdo con la tradición judía. La virgen María está en lado derecho, inmersa en su dolor y pesar; desesperada, extiende los brazos y voltea el rostro dolido ante su hijo muerto. A su lado, el artista pintó a María Magdalena de perfil, en cuyas manos entrelazadas a la altura del vientre concentró su aflicción. El dramatismo de esta escena es impactante y se acentúa por el uso del color, el manejo de la luz, la sombra y expresividad de los rostros de los diversos personajes. El hospital de Jesús Nazareno de la ciudad de Taxco albergó esta obra por varios años, después fue donada a las colecciones de la antigua Academia de San Carlos. Ingresó al acervo del MUNAL en el año 2000.
  • Original title: El entierro de Cristo
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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