Loading

The Conversion of Saint Mary Magdalene

Juan Correa

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte
Mexico City, Mexico

Juan Correa was an active member of the guild of painters at the end of the XVIIth century, heading one of the most productive art workshops. This work depicts Mary Magdalene, one of the religious characters who most effectively attested to the virtues of penitence and repentance. In medieval Western imagery, three characters were united in her figure -the Mary Magdalene who witnessed the crucifixion, Mary of Bethany, the sister of the resuscitated Lazarus, and Mary Magdalene, the repentant sinner who anointed Christ’s feet with precious ointment. Correa used a symmetrical diagonal axis to split the scene into two halves, each one depicting the saint at important moments in her life; on the left, represented in a closed place which reflects her inward psychological state, she appears to have suffered and resigned herself to giving up material things as represented by the jewels scattered all over the floor, with the pearls symbolizing both repentant tears and the aberrations of lust, while the flask of perfume is open ready to receive the essence of God and the mirror serves as a metaphor for the contemplative life. To the right, she is shown inside a grotto in a garden, accompanied by items that remind us of the vapidity of human life - a skull, a book and a crucifix, pertaining to the class of objects known as vanitates. Her meditative bearing and expression speak of the virtue that comes from a life of penitence. This work was acquired by the Mexican Ministry of Tax and Revenues in 1929, and donated by the latter to the San Carlos Academy. It formed part of the founding endowment of the MUNAL, having been given to the latter by the San Diego Viceregal Painting Gallery in 1982.

Show lessRead more
  • Title: The Conversion of Saint Mary Magdalene
  • painter: Juan Correa
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w1660 x h1075 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Juan Correa fue miembro activo del gremio de pintores de finales del siglo XVII y encabezó uno de los talleres pictóricos de mayor producción. • En esta obra se aprecia a María Magdalena, uno de los personajes religiosos que mostraron de manera más eficaz las virtudes de la penitencia y del arrepentimiento. Su iconografía en la tradición medieval de occidente unificó en una sola figura a tres personajes: María Magdalena, testigo de la crucifixión de Jesús; María de Betania, hermana del resucitado Lázaro, y Magdalena, la pecadora arrepentida que ungió los pies de Cristo. • Correa dividió la escena por medio de un eje diagonal simétrico, ofreciendo la posibilidad de interpretar a la santa en dos momentos importantes de su vida: a la izquierda y en un espacio cerrado a manera de una reflexión psicológica de su interioridad aparece sufrida, resignándose al desapego de lo material, representado por las joyas regadas en el suelo; las perlas, símbolo de los extravíos de la lujuria y de las lágrimas del arrepentimiento; la vasija de perfume abierto, receptáculo de las influencias celestes, y el espejo, como metáfora de la vida contemplativa. A la derecha se le aprecia en un jardín, ella está dentro de una gruta, acompañada de elementos que remiten a la insustancialidad de la vida terrena: un cráneo, un libro y un crucifijo, atributos propios del género de las nanitas. Su postura y mirada meditativas ejemplifican la virtud resultante de una existencia entregada a la penitencia. • Esta pieza la adquirió la Secretaría de Hacienda en 1929 y la donó a la antigua Academia de San Carlos. Pertenece al acervo constitutivo del MUNAL, adjudicada por la Pinacoteca Virreinal de San Diego en el año 1982.
  • Original title: La conversión de santa Maria Magdalena
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

Recommended

Home
Explore
Nearby
Profile