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The Dying Centaur

Antoine Bourdelle1911-14

The National Museum of Western Art, Tokyo

The National Museum of Western Art, Tokyo
Tokyo, Japan

Centaurs are mythical half-man, half-horse beasts. Here the wounded and almost collapsed form of a centaur is captured in that tense instant when he is freed from pain and at the same time, attached to life. A rough surface pitted with countless hollows reminds the viewer of the stone walls of ancient cathedrals, a concept not unrelated to Bourdelle's revival of sculptural arts that rival architecture. Bourdelle researched the monumental art forms for sculpture found in Gothic cathedrals."To all of my family, my cherished wife Cleopatra Sevestos and my beloved children Pierre and Rhodia, I dedicate the dying centaur, Emile-Antoine Bourdelle, 6th March 1914, Paris" is inscribed on the back of the harp. (Source: Masterpieces of the National Museum of Western Art, Tokyo, 2009, cat. no. 143)

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  • Title: The Dying Centaur
  • Date Created: 1911-14
  • Location Created: France
  • Signatures, Inscriptions, and Markings: Signed (in initial) with monogram and titled right side of base: Le centaure / mourant / A B / AB; Inscribed on lyre : A TOUS LES MIENS / A MA CHÈRE FEMME / CLEOPATRA SEVASTOS / A MES CHERS PETITS / PIERRE ET PODN / JE DEDIE / LE CENTAURE MOURANT / EMILE-ANTOINE / BOURDELLE / 6 MARS 1914 / PARIS.; Foundry mark back right side of base: Alexis Rudier/ .Fondeur./.Paris
  • Sculptor: Émile-Antoine Bourdelle
  • Provenance: Kojiro Matsukata; Sequestered by the French Government, 1944; Returned to Japan, 1959.
  • Physical Dimensions: w520 x h720 x d220 mm
  • Object title (Japanese): 瀕死のケンタウロス
  • Object notes (Japanese): ケンタウロスはギリシャ神話に登場する半人半馬の怪物である。傷ついてまさに倒れんとするケンタウロスの姿が、生への執着と苦痛からの解放という交錯した緊張の一瞬のうちに捉えられている。無数の凹凸を持つ、ごつごつした荒れた肌には、風雨に耐えぬいた古い聖堂の石壁を思わせるものがあるが、これは、ブールデルが建築に匹敵する力を彫刻芸術に復活しようと試みたことと無縁ではない。ブールデルが探究したものは、ゴシック聖堂が示すようなモニュメンタルな芸術であった。原型は1911年に制作され、当館所蔵作は、1914年の鋳造のものである。竪琴の裏面には、「私の家族たち皆に、私の愛する妻クレオパトラ・セヴァストスに、愛する子供ピエールとロディアに、私はこの瀕死のケンタウロスを捧げる、アントワーヌ・ブールデル、1914年3月、パリ」と刻まれている。(出典: 国立西洋美術館名作選. 東京, 国立西洋美術館, 2006. cat. no. 143)
  • Artist Name (Japanese): ブールデル、エミール=アントワーヌ
  • Type: Sculptures
  • Rights: Matsukata Collection, http://www.nmwa.go.jp/en/information/privacy.html
  • External Link: The National Museum of Western Art, Tokyo
  • Medium: Bronze

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