In 1880 Rodin was commissioned by the government to create a set of doors for the entrance of the newly planned construction of the Museum of Decorative Arts in Paris. A fervent reader of Dante, Rodin had already created a group work in 1876 entitled Ugolino and his Sons based on the Divine Comedy, and without hesitation, he decided to create a series of "low reliefs depicting the Divine Comedy" for the doors. He immediately began from work on the project, basing his compositional forms on Ghiberti's Gates of Heaven on the Baptistry in Florence. In his first preparatory sketches, Rodin divided the right and left doors into four vertically arranged panels with scenes from "Hell" shown in low relief over the eight panels with a giant figure placed in the center. However he lost Dante's mythical order and it descended into a chaotic world. Rather than Dante's world, he has entered the Hell found in man's mind, expressed in Baudelaire's poetry, Les Fleurs du Mal. The third stage of the 3-D clay model, which became the gate's final composition, can be seen in the colored plaster cast model. Both the content and the compositional forms have been transformed into chaos in this final version, which generally represents the forms of the completed bronze work. For the rest of his life Rodin was involved in the creation of this work, and he created numerous works which are independent from The Gates of Hell. The man sitting on the center of the tympanum staring down at the figures descending to hell is The Thinker, and The Three Shades standing on top of The Gatse are closely related to the form of Adam. Meditation and Standing Fauness on the right edge of the tympanum and Orpheus and the Maenads stand on the left hand. In the lower part of the right door, Fugit Amor, and in the center of the left door Nereides. The relief on the left attached pillar La Belle Heaulmière and above that pillar Fallen Caryatid. The relief carving I am Beautiful is placed on the upper part of the attached pillar on the right and on the left of The Thinker, the male and female figures separated as Crouching Woman and the man with his body bent back from the upper part of the left door. This large monument was never actually used and it was not cast in bronze during Rodin's lifetime. The Gates were finally cast in the 1920s, and including recent casts, there are now seven Gates in bronze throughout the world. The first two bronzes were cast under commission by Kojiro Matsukata. (Source: Masterpieces of the National Museum of Western Art, Tokyo, 2009, cat. no.129)


  • Title: The Gates of Hell
  • Date Created: c. 1880-90/1917 (model)
  • Location Created: France
  • Sculptor: Auguste Rodin
  • Provenance: Kojiro Matsukata; Sequestered by the French Government, 1944; Returned to Japan, 1959.
  • Physical Dimensions: w3900 x h5400 x d1000 mm
  • Object title (Japanese): 地獄の門
  • Object notes (Japanese): 1880年、ロダンは新しく建設される予定のパリの装飾美術館のために入口の門扉の制作を政府から依頼された。ダンテの熱烈な愛読者であり、既に1876年に『神曲』に取材した群像《ウゴリーノと息子たち》を制作していた彼は、ためらうことなくこの門扉を「『神曲』を表わした低浮彫」の連作によって作りあげようと決心をした。そして構成の形式をフィレンツェ洗礼堂のギベルティの《天国の門》にならって、直ちに制作にとりかかった。最初の構想スケッチでは、左右の扉がそれぞれ縦に四つのパネルに区切られ、全体で8面の浮彫によって「地獄篇」の情景が表現され、中央に巨像が置かれる構成であった。しかし、想を練るにつれてダンテの神学的秩序は失われ、次第に渾沌たる世界に変わっていった。ダンテよりも、むしろボードレールの『悪の華』に表現された人間自身の「地獄」の世界に踏み入って行ったと言えよう。石膏着彩の《「地獄の門」のマケット(第三構想)》は、粘土による立体的な習作の第三段階、すなわち最終的な構想を示しているが、主題内容の変化とともに構成形式も渾沌とした様相に変貌し、ほぼブロンズの完成作の全体が姿を現わしている。ダンテに取材したモチーフは最早「パオロとフランチェスカ」と「ウゴリーノと息子たち」の2つに限られ、門の中央には「詩作にふけるダンテ」に代わり、《考える人》が置かれている。以後、ロダンは終生この大作の制作に取り組み、彼の多くの独立した作品が《地獄の門》に関連して生み出された。タンパンの中央に坐って墜ち行く人々を凝視する男は《考える人》であり、門の頂に立つ《三つの影》は《アダム》と密接な関係を持っている。タンパンの右端に《立てるフォーネス》と《瞑想》、左手に《オルフェウスとマイナスたち》のマイナスたち。右扉の下部に《フギット・アモール》、左扉中央に《ネレイスたち》、左の付け柱に浮彫の《美しかりオーミエール》、その柱の上に《うちひしがれたカリティード》、右の付け柱の上部に《私は美しい》の浮彫があり、この二人の男女を離したものが《考える人》の左の《うずくまる女》と左扉の上部から身をのけぞらせる男である。この大モニュメントは、しかし結局実際には使用されず、ロダンの生前にブロンズに鋳造されることもなかった。1920年代になって漸く鋳造が実現し、最近の鋳造を含め現在世界に七つのブロンズが存在する。当館のコレクションのブロンズは、松方幸次郎氏の注文による鋳造である。(出典: 国立西洋美術館名作選. 東京, 国立西洋美術館, 2006. cat. no. 129)
  • Artist Name (Japanese): ロダン、オーギュスト
  • Type: Sculptures
  • Rights: Matsukata Collection, http://www.nmwa.go.jp/en/information/privacy.html
  • External Link: The National Museum of Western Art, Tokyo
  • Medium: Bronze

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