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The Guardian Angel

Luis Juárez

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

Features typifying the oeuvre of Luis Juárez, such as the working and physiognomy of the angel, can be seen in this piece, which is one of the rare examples of a painting from the Viceregal period in which children appear. The child, who is looking towards the viewer, elegantly dressed, with a ruff around his neck and a hat in his left hand, is standing erect on o a globe, indicating that he is of high social status, the heir of a noble house or, even, the son of a king. The landscape is one of the most mysterious features of this work, depicting a valley with a low horizon which is lit up by the heavenly light that emerges from the upper right-hand comer and grows darker as it nears the bottom left-hand corner, where there is a bejeweled woman naked to the waist, perhaps a soul in purgatory, and a devil with an implement in his hand, apparently betokening evil. At the center of the work, the standing angel, who seems to be separating good from evil and light from darkness, looks at the child, pointing with his left hand at the light that comes from the heavens and preventing him, with the flaming sword he holds in his right hand, from approaching the dark figures, as if he wanted to usher his soul into the presence of God, keeping him far from all temptation and sparing him the fires of purgatory. This work passed to the MUNAL from the San Diego Viceregal Painting Gallery in the year 2000.

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Details

  • Title: The Guardian Angel
  • painter: Luis Juárez
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w1490 x h1735 mm (complete)
  • Original Spanish object note: En esta pieza se observan elementos característicos de la producción artística de Luis Juárez, como el trabajo y la fisionomía del ángel. Esta obra es uno de los raros ejemplos de la pintura virreinal en la que aparecen niños. La figura del infante dirige su mirada al espectador, va vestido con elegancia, lleva gorguera en el cuello, un sombrero en la mano izquierda y se yergue sobre un orbe. Esto lo ubica en un rango social elevado, heredero de alguna noble casa o incluso hijo del rey, debido al vínculo con el mundo. El paisaje es uno de los aspectos más enigmáticos de la obra; se trata de un valle de horizonte bajo, que se ilumina gracias a la luz divina que emana del ángulo superior derecho y se va oscureciendo hacia el ángulo inferior izquierdo, donde se encuentran una mujer enjoyada y con el torso desnudo, tal vez un ánima del purgatorio, y un demonio con un instrumento en la mano. Como si éstos representaran el mal. Al centro del lienzo, el ángel de pie parece apartar el bien y el mal: la luz de la oscuridad. Mientras mira al niño, le señala con la mano izquierda la luz que viene del cielo e impide con la espada flamígera, que lleva en la mano derecha, que se aproxime a los personajes oscuros. Como si quisiera llevar su alma a la presencia divina al alejarlo de toda tentación y evitarle el fuego del purgatorio. Esta obra ingresó al MUNAL procedente de la Pinacoteca Virreinal de San Diego en el año 2000.
  • Original title: El ángel de la guarda
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on wood

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