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The House on the Bridge

Diego Rivera1909

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

After studying and working for two years in the studio of the Spanish painter, Eduardo Chicharro (1873-1949), Diego Rivera left Madrid in 1909. October of the same year found him in the city of Bruges, a favorite of artists because of its gloomy, melancholy medieval atmosphere. Rivera chose to depict a tranquil, neglected corner of the Flemish city, exploiting its symbolic potential in a composition which he later painted after settling in Paris, based on sketches he had made in situ. The background of The House on the Bridge is taken up by the Arents House, which nowadays houses the Brangwyn Museum, while we can see one of the walls of the XVth century Gruuthuse Palace on the left, and watch the waters of the Reie Canal flow unceasingly under the bridge. In this work, the artist succeeds in bringing out the inherent Symbolism of the dead city's time-worn buildings by using various autumnal shades of red which stand out in contrast with the various lit patches -i.e. the sky, the facade of the house and the sunlight that can be glimpsed at the other end of the tunnel through which the aqueduct flows. The tranquil surface of the canal, which reflects the surroundings, is disturbed by water, dripping from one of the gargoyles of the palace on the left, breaking into concentric ripples, an effect achieved by means of blotchy, slurred brushstrokes. This painting was exhibited at the Parisian Salon des Indépendents in the Spring of 1910, and subsequently at the Autumn Salon that same year. It formed part of the group of paintings exhibited at the National Fine Arts School in 1910 in order to acquaint the public with the works that Rivera had painted in Europe. In order to swell the said school's collection, once the Ministry of Education had approved the fee to be paid, Rivera sold eight of the works on show, including the present one, which has been on view at the MUNAL since 1982.

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Details

  • Title: The House on the Bridge
  • Date Created: 1909
  • painter: Diego Rivera
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1210 x h1470 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Después de dos años de aprendizaje y trabajo en el taller del pintor y maestro español Eduardo Chicharro (1873-1949), Diego Rivera abandonó Madrid en 1909. En octubre del mismo año se encontraba en Brujas, ciudad que gustaba a los artistas debido a su ambiente medieval, oscuro y melancólico. Rivera eligió un sereno rincón de la ciudad flamenca donde reinan la soledad, la quietud y el abandono; supo captar esta atmósfera simbolista y realizó apuntes en el sitio. Ya instalado en París trabajó en el óleo. En La casa sobre el puente, el pintor representa, al fondo, la Casa Arents, que actualmente aloja al Museo Brangwyn; en el costado izquierdo, un muro del palacio Gruuthuse del siglo XV; y a través del puente, el fluir constante de las aguas del canal Reie. La evocación de la nostalgia simbolista de la ciudad muerta, con sus edificios deteriorados por el tiempo, está lograda en este óleo a través de diversas tonalidades rojizas que remiten al otoño, resaltadas por contraste con las zonas lumínicas: el cielo, la fachada de la casa, así como la luz que se vislumbra al final del acueducto. La tranquilidad de las aguas del canal, que incluyen el reflejo de la escena, se ve perturbada por el goteo proveniente de una de las gárgolas del palacio de la izquierda, formando en la superficie ondas concéntricas; especialmente en esta área, las pinceladas tienen apariencia de escurrimientos y manchones para lograr los efectos. La pintura fue presentada en París, en el Salon des Indépendants, en la primavera de 1910, y posteriormente en el Salón de Otoño. Formó parte del lote exhibido -en noviembre de 1910- en la Escuela Nacional de Bellas Artes de México para dar a conocer las obras realizadas por Rivera en Europa. Con la finalidad de enriquecer la colección de la escuela, y aprobada la propuesta de compra por parte de la Secretaría de Instrucción Pública, Diego Rivera vendió un lote de ocho piezas, en el que figuró esta obra, que desde 1982, como parte de su acervo constitutivo, el MUNAL la presenta al púbico visitante.
  • Original title: La casa sobre el puente
  • Type: Painting
  • Rights: Banco de México / Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: oil on canvas

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