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The Inmaculate Conception with Jesuits

Juan Francisco de Aguilera1720

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte
Mexico City, Mexico

The work of Francisco de Aguilera bears witness to me high quality of his pictorial language and to his technically innovative contrasting of light and shade. This work has gone under various titles, including The Immaculate One Worshipped by Saints, The Immaculate Conception Receiving the Homage of Various Jesuit Saints, or simply The Immaculate One. The composition is symmetrical and the focal point is the illuminated face of the Virgin, who is wearing a white tunic and a blue cloak that covers and protects Her spirit. Twelve stars, alluding to Saint John’s Apocalypse, surround Her head. The Company of Jesus was extremely devoted to the Immaculate Conception and, in this work, the jesuits kneeling at the feet of the Virgin make up two important groups, one headed by Saint Ignatius Loyola, who is wearing a chasuble embroidered with gold thread, and the other by Saint Francis Xavier, wearing a pluvial and holding a sheaf of white lilies. Other Jesuit saints are shown on the left, including Francis Borja, Stanislaw Kostka, and, in front of them, Luis de Gonzaga and the three priests martyred in Japan, John de Goto, James Kisai and Paul Mikique. Saint Francis Regis looks toward the viewer, who is probably meant to be the author or sponsor of the work. The Archangel Michael appears on the left-hand side of the work, also looking straight at the viewer, while, at the other end, we can see Saint Cajetan, who balances the composition. The artist, who creates a heavenly atmosphere in the work by using soft, radiant light and pale colors, signed himself Johannes Francº Aguilera, Fac M.DCC.XX. This is one of the few known works by this author. It may have hung in some college, house or church belonging to the Jesuit Order, later being transferred to the Saint Hippolytus hospital. In 1877, it became part of the collection of the old San Carlos Academy, passing thence to the San Diego Viceregal Painting Gallery, and later being transferred to the MUNAL in the year 2000.

Details

  • Title: The Inmaculate Conception with Jesuits
  • Date Created: 1720
  • painter: Juan Francisco de Aguilera
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w4205 x h2527 mm (complete)
  • Original Spanish object note: La obra de Francisco de Aguilera testimonia la calidad de su lenguaje pictórico y sus innovaciones técnicas en cuanto a contrastes de luces y sombras. Esta obra ha recibido varios títulos, como: Purísima adorada por santos, La Purísima Concepción recibiendo el homenaje de varios santos de la Compañía de Jesús, o simplemente La Purísima. Su composición es simétrica y el foco visual lo recibe el rostro iluminado de la Virgen, quien viste túnica blanca y un manto azul que cubre y protege su espíritu. Doce estrellas rodean su cabeza, elementos que remiten al aspecto apocalíptico descrito por san Juan. La Compañía de Jesús fue muy devota de la Inmaculada Concepción, en la obra los jesuitas arrodillados a sus pies forman dos grupos importantes, uno encabezado por san Ignacio de Loyola, quien viste casulla roja, bordada con hilos de oro, y otro por san Francisco Xavier, ataviado con capa pluvial y una vara de azucenas. A la izquierda se aprecian otros santos jesuitas: Francisco de Borja, Estanislao de Kotska; enfrente, Luis de Gonzaga y los tres religiosos martirizados en Japón: Juan de Goto, Santiago Kisai y Pablo Mikique. San Francisco de Regis dirige su mirada al espectador, probablemente se trata del autor o mecenas de la obra. En el extremo superior se asoma el arcángel san Miguel, quien también observa al frente, y en el otro extremo se aprecia a san Cayetano, quien equilibra la carga visual de la composición. El artista plasmó su firma: Johannes Francº Aguilera, Fac M.DCC.XX. Asimismo, creó en la obra una atmósfera celestial usando resplandores de luz suave y coloridos tenues. Esta pintura es uno de los pocos ejemplos que se conocen de este autor. Probablemente estuvo en algún colegio, casa o iglesia de la Compañía, posteriormente se trasladó al hospital de san Hipólito. En 1877 fue incorporada a la antigua Academia de San Carlos, de ahí a la Pinacoteca Virreinal de San Diego hasta el año 2000, cuando fue adjudicada al MUNAL.
  • Original title: La Purísima Concepción con jesuítas
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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