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The Last Communion of Saint Bonaventure

José Juárez1000

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

This piece, attributed to José Juárez, shows the moment preceding the death of Saint Bonaventure, an illustrious Franciscan theologian, named Seraphic Doctor of the Church by Pope Sixtus V in 1587, and patron of the French city of Lyon. The event occurred in 1274, during the celebration in Lyon of a council that sought to unify the Latin and Greek churches. Bonaventure was overtaken by exhaustion and fell seriously ill. His condition was so critical that it prevented him from receiving viaticum, which is when the miracle occurred. Before the astonished eyes of those who were accompanying the saint in his last moments -including James I of Aragón, situated in the right foreground of the composition- the blessed host flew through the air and settled on the chest of the cleric, who, now surmounted by a bright halo indicating his impending sainthood, communed through his heart. On the back right-hand side of the work is a window through which we can see a scene from the saint's life, a mechanism used in numerous works by Juárez so as to bring together, in a single picture, incidents that occurred at other times or in other places. Here depicted is the moment when the humble Saint Bonaventure, who refused to commune because he deemed himself unworthy, received a communion wafer from the hands of an angel sent by God. This work may have been one of a series of three canvases recounting the life of Saint Bonaventure that decorated the main staircase of the Franciscan Convent in México City. It entered the MUNAL as part of its founding endowment in 1982.

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Details

  • Title: The Last Communion of Saint Bonaventure
  • Date Created: 1000
  • painter: José Juárez
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w3335 x h4070 mm (complete)
  • Original Spanish object note: En esta pieza, atribuida a José Juárez, se aprecia el momento previo a la muerte de san Buenaventura, ilustre teólogo franciscano, nombrado Doctor Seráfico de la Iglesia por el Papa Sixto V en 1587 y patrón de la ciudad francesa de Lyon. El hecho transcurrió en el año 1274, en la celebración de un concilio que pretendía unificar las iglesias latinas y griegas, realizado en Lyon. Buenaventura fue presa del agotamiento y cayó gravemente enfermo. Su estado era tan crítico que le impedía recibir el viático y entonces sucedió el milagro: frente a los atónitos ojos de aquellos que acompañaban al fraile en su agonía, entre los que se encontraba el monarca de Aragón, Jaime I -ubicado en el primer plano de la composición hacia la derecha-, la sagrada forma voló por el aire hasta posarse en el pecho del religioso, quien ya con un halo luminoso -indicando su camino hacia la santidad- comulgó a través de su corazón. Al lado derecho en el último plano, el artista dispuso una ventana en la cual se observa una escena sobre la vida del santo, recurso utilizado en numerosas composiciones de Juárez para reunir en una misma pintura escenas narrativas que ocurrieron en diferente tiempo y espacio. Allí aparece el instante en que el humilde san Buenaventura, quien se negaba a comulgar por considerarse indigno, recibe un trozo de hostia sagrada a través de un ángel enviado por Dios. Esta pieza posiblemente conformó una serie de tres lienzos que narraban la vida de san Buenaventura y decoraban la escalera principal del convento de San Francisco en la ciudad de México. La obra ingresó al MUNAL como acervo constitutivo en 1982.
  • Original title: La última comunión de san Buenaventura
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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