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The love of the Humming Bird

Manuel Ocaranza1869

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

A large part of the oeuvre of Manuel Ocaranza, who studied at the San Carlos Academy in the 1860s, consists of Costumbrista or genre scenes, though he was later to paint historical works. The Love of the Humming Bird and The Dead Flower belong to the artist's Costumbrista phase. In The Love of the Humming Bird, a young woman is looking through a window at a bird that is hovering around a lily. She is clutching a letter against her breast and the sheer white dress that she is wearing, set off by a bright red sash, makes her stand out and links her to the white flower. The white lily has been used since the Middle Ages to symbolize purity and often been associated with the Virgin Mary, while the humming bird denotes masculinity. In this work, the latter ranges freely around the former, which represents the virtue of the young woman, who is moved after reading the letter from a probable suitor, so that we can well imagine what the artist is allegorically alluding to. This work was shown at the 1869 XIVth Exhibition of the National Fine Arts School, along with the other work by Ocaranza entitled The Dead Flower, which he never publicly linked to The Love of the Humming Bird, although the critics considered the two pieces to be "two stanzas from the same poem". In the said piece, a young woman with a melancholy expression is looking anxiously skyward, with her arms crossed in token of repentance. In front of her, denoting lost virtue and alluding to the cause of her remorse, is a broken lily. In the background is an expanse of countryside in which the girl probably secludes herself from the bustle of the city. The tragic tale of passion that began with The Love of the Humming Bird concludes in this work, which makes it clear that the love symbolized by the humming bird was false. Although the protagonists in the two paintings look different, it is clear that they are thematically linked. Such moralizing romantic scenes are typical of the late-XIXth century, and Ocaranza was one of the main exponents of this genre. The Love of the Humming Bird was donated by the National Fund for Culture and the Arts in 1994, while The Dead Flower was assigned to the MUNAL in 1984 by the National Center for the Conservation and Registration of Mexico's Artistic Heritage

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Details

  • Title: The love of the Humming Bird
  • Date Created: 1869
  • painter: Manuel Ocaranza
  • Provenance: National Center for the Conservation and Registration of Mexico's Artistic Heritage, 1985
  • Physical Dimensions: w1000 x h1450 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Manuel Ocaranza estudió en la Escuela Nacional de Bellas Artes desde la década de los sesenta del siglo XIX. Gran parte de su producción se centró en las escenas costumbristas o de género, aunque más tarde incursionaría en la temática histórica. El amor del colibrí y La flor muerta pertenecen a esta primera etapa del artista. En el caso de El amor del colibrí, la joven observa desde una ventana al ave que ronda la azucena. En la mano sostiene una carta oprimida contra su pecho, porta un vestido de tela blanca vaporosa y subraya la brillantez del color con un cinturón rojo intenso. El blanco de sus ropas resalta al personaje central y lo asocia con la flor. La azucena ha sido utilizada desde la Edad Media como emblema de la pureza y en numerosas ocasiones se asocia con la virgen María; mientras que el colibrí es un símbolo de la presencia masculina. En esta obra el ave ronda libremente la flor, la cual representa la virtud de la muchacha, quien muestra su emoción luego de haber leído la carta de un probable pretendiente; con ello uno puede imaginar la historia que el artista relata a través de sus recursos alegóricos. El óleo se presentó en la XIV Exposición de la Escuela Nacional de Bellas Artes en 1869, junto con otra del mismo autor, La flor muerta, que Ocaranza nunca relacionó públicamente con El amor del colibrí; no obstante, la crítica las consideró "dos cantos de un mismo poema". En esta pintura, una muchacha de expresión melancólica observa angustiada hacia el cielo, mientras cruza sus manos en actitud arrepentida. Frente a ella se aprecia una azucena rota símbolo de la virtud perdida y la causa de sus lamentos. Al fondo se percibe un escenario rupestre, tal vez el espacio donde la muchacha se refugia para aislarse del ambiente citadino. Esta obra representa el fin trágico de aquella historia de pasión que comenzó con la ronda del colibrí, que sólo ofrecía un amor falso a la muchacha. Si bien la fisionomía de las protagonistas no es similar, es indudable que una y otra se corresponden en cuanto a la temática. Las escenas moralizantes de inspiración romántica son clásicas de las últimas décadas del siglo XIX y Ocaranza fue uno de los principales exponentes de esta vertiente. El amor del colibrí fue una donación que en 1994 hizo el Fondo Nacional para la Cultura y las Artes, y La flor muerta forma parte del MUNAL desde 1984 por adjudicación de la oficina de Registro de Obras del INBA.
  • Original title: El amor del colibrí
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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