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The Miracle of the Little Spring

Rafael Ximeno y Planes1809

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

This work allegorically depicts the whole of neo-Hispanic society stirred by one of the first miracles of the Virgin of Guadalupe -i.e. the gushing forth of a stream of curative waters a the exact spot where the Virgin made her third appearance to Juan Diego. It is recorded that, when Bishop Zumárraga went to the hill called the Tepeyac so that the Indian, Juan Diego, could show him where the apparitions had occurred, since the latter had forgotten the exact spot at the foot of the said hill's west slope, the Mother of God made the spring appear. In the middle of the group, representing the Church, is Bishop Zumárraga, who, amazed at the miracle, clasps his left hand to his chest while pointing to the stream of water with his other hand. The bishops entourage consists of Spaniards dressed in XVI th-century garb who are all filled with amazement and reverence at the sight of the event. Kneeling with his hands outstretched in worship, Juan Diego is also gazing at the spring. On the right, a group of astounded Indians are talking to each other, and one of them is bending down to drink the miraculous waters. On the left, there are three more witnesses of the miracle, two of them, a Spaniard and a mestizo, atop their carriage, while a black man stares at the miracle through the wheel, completing the panorama of all the races existing in New Spain. This piece was commissioned by the Royal College from Rafael Ximeno y Planes, a Valencia-born artist who was the director of the painting department of the San Carlos Academy. It passed to the MUNAL from the San Diego Viceregal Painting Gallery in 2000.

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Details

  • Title: The Miracle of the Little Spring
  • Date Created: 1809
  • painter: Rafael Ximeno Y Planes
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w840 x h720 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Esta obra, a manera de alegoría, representa a toda la sociedad novohispana conmovida ante uno de los primeros milagros guadalupanos: la aparición de un manantial de aguas curativas, que señala el lugar exacto de la tercera aparición de la Virgen a Juan Diego. La historia cuenta que cuando el obispo Zumárraga asistió al Tepeyac para que el indio le mostrara la localización de las apariciones, éste había olvidado el lugar al pie oriental del cerro del Tepeyac, por lo que la madre de Dios hizo brotar el manantial. Al centro del grupo y en representación de la Iglesia aparece el obispo Zumárraga, quien sorprendido ante el portento se lleva la mano izquierda al pecho, mientras señala el chorro de agua con la derecha. El séquito del mitrado, conformado por españoles vestidos a la usanza del siglo XVI, tiene expresiones de asombro y reverencia ante el suceso. Juan Diego, arrodillado y con los brazos abiertos en actitud de veneración, también mira el manantial. A la derecha, un grupo de indios sorprendidos hablan entre sí, y uno de ellos se inclina para beber las milagrosas aguas. A la izquierda hay tres testigos más: dos están encaramados en la carroza, un español y un mestizo; mientras un negro mira el milagro a través de la rueda; con ello estarían presentes todas las razas de la Nueva España. La pieza fue encargada a Rafael Ximeno y Planes, artista valenciano y director del ramo de pintura de la Academia de San Carlos, por el Real Colegio. Procede de la Pinacoteca Virreinal de San Diego, ingresó al MUNAL en el año 2000.
  • Original title: El milagro del Pocito
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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