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The Parable of Wise and Foolish Virgins (unfinished)

Peter von Cornelius1813 - 1816

Kunstpalast

Kunstpalast
Düsseldorf, Germany

The five sagacious virgins cautiously take oil with them to refill their lamps when seeking out the path to Christ. The lamps as a symbol of faith have to be filled with the ‘oil of good deeds’. Cornelius was one of the first of the Nazarenes to take up this metaphor of charity and a Christian lifestyle. Christ steps out of the door to Paradise, held open by St. Peter, and takes the sagacious virgins kneeling before him into the Heavenly Jerusalem. By contrast, the fatuous virgins are still queuing for oil at a shop. Referencing the Last Judgment and the promise of salvation, that the Kingdom of God shall begin with Christ’s Coming, this piece of religious instruction reflects on the debate on issues of faith at that time. First sketched in 1813 in Orvieto, Cornelius continued working on it until 1816 in Florence, but it remained incomplete. In 1819, before leaving Rome, he gave it to J. A. Koch as a gift. The sculptor Thorvaldsen took it to Copenhagen, where he created the "Blessing Christ" for the Church of Our Lady in Copenhagen, which draws on Cornelius’ figure of Christ. It did not get given back to Koch’s heirs until 1848. (Bettina Baumgärtel)

Details

  • Title: The Parable of Wise and Foolish Virgins (unfinished)
  • Creator: Peter von Cornelius
  • Date Created: 1813 - 1816
  • Provinience: Acquired 1861 at the Allgemeine Deutsche Historische Kunstausstellung zu Köln by the Verein zur Errichtung einer Gemäldegalerie from the estate of J. A. Koch
  • Physical Dimensions: w1530 x h1140 cm
  • Object notes (german): Die fünf klugen Jungfrauen nehmen vorsorglich Öl zum Nachfüllen ihrer Lampen mit, damit sie den Weg zu Christus finden. Die Lampen als Sinnbild des Glaubens müssen mit dem 'Öl der guten Werke' gefüllt werden. Cornelius greift als erster der Nazarener dieses Gleichnis der Wohltätigkeit und christlicher Lebensführung auf. Christus tritt aus der von Petrus geöffneten Paradiestür und nimmt die vor ihm knienden klugen Jungfrauen in das himmlische Jerusalem auf, während die törichten noch beim Krämer um Öl anstehen. In Bezug zum Jüngsten Gericht mit dem Heilsversprechen, das Reich Gottes beginne mit Christi Erscheinen, reflektiert dieses religiöse Lehrstück auch die aktuelle Debatte um Glaubensfragen. 1813 in Orvieto entworfen, wurde es bis 1816 in Florenz ausgeführt, blieb aber unvollendet. 1819, vor seiner Abreise aus Rom, schenkte Cornelius das Bild J. A. Koch. Der Bildhauer Thorvaldsen nahm es nach Kopenhagen mit, als er den "Segnenden Christus" für die Kopenhagener Frauenkirche in Anlehnung an Cornelius’ Christusfigur schuf. Erst 1848 erhielten es die Erben Kochs zurück. (Bettina Baumgärtel)
  • Object Work Type (german): Öl auf Leinwand
  • Object Title (german): Das Gleichnis von den klugen und törichten Jungfrauen (unvollendet)
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf; photo: Horst Kolberg, Neuss
  • External Link: http://www.smkp.de/

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