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Cuando Alonso Cano viaja a Granada con el nombramiento real de racionero de la Catedral se encuentra con la inesperada oposición del cabildo. Se entabla entonces un polémico pleito que años más tarde llevará a Cano de nuevo a  Madrid para pedir al Rey ayuda en esta contienda. Durante esta estancia en Madrid pintó numerosas obras para personajes de la corte y órdenes religiosas. A su regreso a Granada realiza obras de similar calidad entre las que llama la atención este San Jerónimo penitente. Durante su primera etapa madrileña, había conocido la colección de pintura del Rey Felipe IV, sintiendo especial atracción por los venecianos, entre los que destacaban Tiziano, Veronés o Correggio. También tuvo acceso privilegiado a la colección de escultura clásica grecolatina que había reunido su amigo Velázquez para el rey en sus viajes a Italia. Estas influencias marcaron toda su obra, pero si alguna de sus pinturas es fiel reflejo de estos modelos esa es el San Jerónimo penitente del Museo de Bellas Artes de Granada. El reencuentro con la corte devolvió a Cano a sus mejores momentos creativos. En este cuadro se conjugan los modelos grecorromanos, en la rotunda y escultórica figura del San Jerónimo, y la gracia y el colorido de los venecianos, en la figura y el vuelo del ángel trompetero. La representación del santo es la habitual, semidesnudo junto a una gruta con el crucifijo en la mano y una piedra con la que se golpea en el pecho, aparece  un capelo y una capa bermellón propios de un cardenal, aunque San Jerónimo nunca lo fue, la tradición insistía en considerarlo como tal. Un libro apoyado sobre una calavera alude a su faceta como traductor de la Biblia al latín, y el león que le acompaña recuerda el pasaje en el que el santo cura al animal. Finalmente, la aparición del ángel trompetero se refiere al comentario de San Jerónimo. “Vele o duerma, siempre creo oír la trompeta del Juicio Final”. Como curiosidad, recientes investigaciones llevadas a cabo por la Universidad de Granada, han demostrado que junto a la mano derecha del ángel en la mitad superior, existen unas manchas de pintura que  podrían ser la huella dejada por la mano del propio Alonso Cano al apoyarse sobre el cuadro en el transcurso de la ejecución de éste.

Details

  • Title: The Penitent Saint Jerome in the desert
  • Date: 1659/1661
  • Technique: Oil painting
  • Style: Baroque
  • Physical Dimensions: w222 x h167,5 cm
  • Painter: Alonso Cano
  • Provenance: Museo de Bellas Artes de Granada. Colección Estable
  • Type: Painting
  • Rights: Museo de Bellas Artes de Granada
  • External Link: Museos de Andalucía

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