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One of the most recurrent images in neo-Hispanic Christian iconography is that of Christ at prayer on the Mount of Olives, where He went with His disciples after celebrating the Last Supper. Echave Orio revisits this passage from the Bible in order to affect the viewer's senses in such a way that his soul will be uplifted by the contemplation of this scene. The work is transversally divided into two elliptic spaces pertaining to different realities. Christ stands out on the right-hand side kneeling in prayer. In accordance with tradition, clad in a blue robe and a red tunic, He is looking heavenward with his hands clasped in a posture denoting redemption. In the upper left-hand corner of the work, the heavenly realm is evoked by the figure of an angel who is holding a chalice symbolizing the blood which Jesus will spill in His passion and death. The visual interplay between Christ and the heavenly messenger —who is depicted after the manner of Martín de Vos -assigns equal prominence to both figures, thanks to their similar size and the artist’s use of light. This painting, whose composition is reminiscent of certain works from the Spanish and Flemish Renaissance, influenced other neo- Hispanic artists such as Luis Juárez. It passed to the MUNAL from the San Diego Viceregal Painting Gallery in the year 2000.

Details

  • Title: The Prayer in the Garden
  • Date Created: ca.1610
  • painter: Baltasar de Echave Orio
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w1535 x h2465 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Una de las imágenes más representativas de la iconografía cristológica en la Nueva España es la que refiere a Cristo en oración en el monte de los Olivos, sitio al que acudió junto con sus discípulos luego de celebrar la cena pascual. Echave Orio retoma este pasaje con la intención de conducir al espectador de manera visual y sensorial a la reflexión y la edificación del alma. La obra está dividida de manera transversal en dos espacios elípticos que son realidades distintas: en el lado derecho sobresale Cristo arrodillado en actitud orante. Está vestido según la tradición, con un manto azul y una túnica roja, la mirada dirigida hacia el cielo y las manos entrelazadas, en actitud de redención. En el extremo superior izquierdo aparece la figura de un ángel, evocación del mundo celestial, quien porta un cáliz que refiere la sangre que Jesús derramará en su pasión y muerte. El diálogo visual entre el mensajero de la divinidad –representado a la usanza de los de Martín de Vos— y Cristo resalta a ambas imágenes casi con la misma importancia merced a su tamaño y la luminosidad impuesta por el artista. Esta pintura, cuya composición recuerda algunas obras del Renacimiento español y flamenco, tuvo repercusión en los trabajos de otros artistas novohispanos como Luis Juárez; ingresó al acervo del MUNAL en el año 2000 procedente de la Pinacoteca Virreinal de San Diego.
  • Original title: La oración en el huerto
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on wood

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