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Santiago Rebull of México City was considered one of the most promising members of the San Carlos Academy's first generation of students following its renovation in the 1840's.He was an outstanding pupil in the composition class taught by the Catalonian, Pelegrín Clavé, the director of the painting department, one of the key figures in the legal and artistic renovation of the Academy that stemmed from the decrees issued in 1843, and a conservative who favored the depiction of incidents from the holy scriptures that illustrated traditional values. Rebull executed the Sacrifice of Isaac in Rome, where he had held a scholarship at Saint Luke's Academy since 1852. As evidence of his artistic progress, he sent the work to México City so that it could be shown at the Academy's XI th Exhibition in 1858, in which year it became part of the said institutions collection. He presents an idealized depiction of the climactic moment in the biblical story upon which the work is based, showing the exact moment at which the angel, just in time, stays Abrahams hand as he is about to stab his son in token of his faithfulness, as God has instructed him to do. In the composition, which follows a daring spiral pattern, the marble-like tones of the delicately portrayed bodies of Isaac and the Angel fittingly contrast with the intense yellow of the patriarchs robe and the red of the cloak that has fallen to the ground, leaving the young man about to be sacrificed half naked. The coloring employed is not typical of the cold tones and pale blues favored by Clavé and his followers. In the background, a symbolic lamb, in accordance with the scriptural story, is waiting to be sacrificed in Isaac's place. This work was awarded to the MUNAL as part of its founding endowment in November, 1982.

Details

  • Title: The Sacrifice of Isaac
  • Date Created: 1857
  • painter: Santiago Rebull
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1860 x h2730 mm (complete)
  • Original Spanish object note: El capitalino Santiago Rebull fue considerado uno de los artistas más prometedores de la primera generación de la Academia de San Carlos luego de su renovación en la década de los cuarenta. Fue un alumno aventajado en la clase de composición impartida por el catalán Pelegrín Clavé, director del ramo de pintura, quien fue un pilar del proyecto de reorganización jurídica y artística de la Academia a partir de los decretos de 1843, e ideólogo de la postura conservadora de reproducir los episodios de las sagradas escrituras que representaran los valores tradicionales. Rebull trazó el Sacrificio de Isaac en Roma, ya que desde 1852 gozaba de una pensión en la Academia de San Lucas en esa ciudad. Para dar cuenta de sus avances artísticos, la remitió a la ciudad de México con la intención de que participara en la XI Exposición de la Academia en 1858, año en que pasó a formar parte de la colección de esta institución. El artista idealizó el climax del tema bíblico seleccionado en la obra; se trata del preciso instante en que un ángel detiene oportunamente el brazo de Abraham antes de que asestara una puñalada a su hijo, tal como se lo había solicitado Dios como muestra de fidelidad. Es una osada composición en espiral, en la cual las tonalidades marmóreas de los delicados cuerpos de Isaac y el ángel contrastan adecuadamente con el amarillo intenso del manto del patriarca y la frazada roja que ha caído al suelo desnudando al inocente joven que será sometido al sacrificio. El colorido empleado es inusual para la escuela de Clavé de tonos fríos y azules tenues. En el segundo plano, un cordero simbólico indica, con base en la narrativa, ser el reemplazo de Isaac para la daga. La obra se adjudicó al MUNAL como parte de su acervo constitutivo en noviembre de 1982.
  • Original title: Sacrificio de Isaac
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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