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The Temptations of Saint Anthony

Diego Rivera1947

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

In 1940, on the fringes of the International Surrealist Exhibition that was held that year in Mexico City, Diego Rivera exhibited two works that he had painted in 1939. A few years later, in 1947, the Guanajuato-born artist painted The Temptations of Saint Anthony - a work whose title alludes to the Egyptian hermit, born in the year 251, who sought sanctity while being assailed with impure apparitions sent by the devil- in the Surrealist manner. While the humanized tubers in this painting are probably linked to the medieval legends surrounding the mandrake root - a human shaped, supposedly aphrodisiac, plant which was purported to emit shrieks that drove hearers insane or killed them- there can be no doubt that they also refer to the festival held each December in the State of Oaxaca, where competitors fashion radishes into sculptures. It is worth mentioning that, in 1946, Rivera had painted The Night of the Radishes, a watercolor painting in which he depicted the aforesaid vegetable —in a composition that was identical, in all but a few details, to the one discussed here- as a horned personification of the devil, sitting astride a phallic shape and holding a trident. Saint Anthony's likeness can be seen lying in the lower right-hand comer of this work -whose forms, coloring and contrastive lighting combine to produce a teeming, fantasy-filled microcosmic world- with his arms raised to fend off the seductive, highly erotic figures that are threatening him. This work entered the MUNAL in 1982, as part of the latter's founding endowment.

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  • Title: The Temptations of Saint Anthony
  • Date Created: 1947
  • painter: Diego Rivera
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1000 x h895 mm (complete)
  • Original Spanish object note: En 1940, en el margen de la Exposición Internacional del Surrealismo que se presentó en la ciudad de México, Diego Rivera exhibió dos pinturas realizadas en 1939. Años más tarde, en 1947, el artista guanajuatense ejecutó a la manera surrealista Las tentaciones de san Antonio -título que alude al ermitaño egipcio nacido en el año 251, quien a través del ayuno, la oración y la meditación buscó la santidad, a pesar de las imágenes impuras con las que el demonio lo tentaba-; en ella, la humanización de los tubérculos tal vez esté ligada a la leyenda medieval de la mandrágora, planta afrodisíaca con forma humana, que al arrancarse de la tierra gritaba y quien la escuchaba podía volverse loco o morir. Sin embargo, la iconografía seguramente se remita a la tradicional fiesta decembrina oaxaqueña donde los concursantes realizan composiciones escultóricas con rábanos. Cabe mencionar que en 1946 Diego Rivera realizó La noche de los rábanos, una acuarela en la que representa esta verdura como la metáfora del demonio con tridente, cuernos y cabalgando sobre una forma fálica; la misma figura que con ligeras variantes pintó un año después en Las tentaciones de san Antonio. En el óleo, la analogía de san Antonio se distingue en el ángulo inferior derecho, donde el religioso, recostado y con los brazos en alto a manera de barrera, se protege contra la provocación de las sensuales, seductoras y amenazantes figuras con alto contenido erótico. Las formas, la paleta cromática, la luz y los contrastes logran crear en la composición un microcosmos pleno de fantasía e imaginación. Esta obra se integró MUNAL en 1982, dentro del lote constitutivo de la colección.
  • Original title: Las tentaciones de san Antonio
  • Type: Painting
  • Rights: Banco de México / Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: oil on canvas

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