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The Three Races or Equality before the Law

Francisco Lasoca. 1859

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima

In The Three Races or Equality before the Law –as in other examples of his work- the Peruvian painter Francisco Laso attempted to formulate a modern allegory somewhere between genre and academic painting. Ostensibly, the composition depicts a simple, everyday scene; a young Indian girl, a young black woman and a white boy are playing cards in a domestic interior. The compositional rigor of the canvas reveals the academic training received in the studio of the Swiss painter Charles Gleyre. The subject matter, however, draws upon and transforms the legacy of the popular costumbrista watercolors of Peruvian artists like Francisco Fierro. In contrast with the lighter tone of costumbrismo, Laso imbued his composition with a sense of gravity revealed in the erect, almost haughty pose of the black woman, and in the dignified and solemn manner of the indigenous girl. There is an ironic note to the title, for the group is presented in a space associated with domestic service –a context in which social hierarchies are emphasized. In this painting Laso tackles the subject of racism and inequality in Peruvian society, presenting a commentary on ethnic diversity, cultural plurality and social injustice in Peru, that is at once complex and open.

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Details

  • Title: The Three Races or Equality before the Law
  • Date Created: ca. 1859
  • painter: Francisco Laso
  • Título original: Las tres razas o La igualdad ante la ley
  • Técnica: Óleo sobre tela
  • Texto curatorial: En Las tres razas o La igualdad ante la ley –como en otras obras suyas- el pintor peruano Francisco Laso intentó formular una alegoría moderna, que transitara entre el costumbrismo y la pintura académica. La composición representa en apariencia una simple escena cotidiana: una niña india, una joven mujer negra, y un niño de raza blanca juegan a las cartas dentro de un interior doméstico. El rigor compositivo del lienzo revela la enseñanza académica recibida en el taller del pintor suizo Charles Gleyre. La temática, sin embargo, recoge y transforma el legado del costumbrismo popular de artistas peruanos como Francisco Fierro. A diferencia del tono ligero del costumbrismo, Laso imprime a su composición un sentido de gravedad que se revela en la pose erguida y hasta altiva de la mujer negra, y en el gesto digno y solemne de la niña indígena. Hay una insinuación irónica en el título, pues el grupo es presentado en un espacio relacionado al servicio doméstico- contexto en el que se enfatizan las jerarquías sociales. En esta pintura Laso aborda el tema del racismo y la desigualdad en la sociedad peruana, representa así un comentario denso y complejo, pero a la vez abierto, sobre la diversidad étnica, la pluralidad cultural y la injusticia social en el Perú.
  • Physical Dimensions: w1050 x h810 cm (Complete)
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Fondo Alicia Lastres de la Torre. Restaurado con el patrocinio de Rehder & Asociados

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