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The Tlaxcalan Senate

Rodrigo Gutiérrez1875

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

The topics dealt with in works produced by the students of the National Fine Arts School began to vary as a result of the definitive triumph, in 1867, of the Liberal faction in Mexico. This trend was encouraged by the School itself, which, in 1869, organized a competition in which the First prize was to go to a painting dealing with a national topic, to be sent to the Annual Exhibition of the old Academy. This was not the only attempt to encourage works alluding to the nations pre-Hispanic past, for some private citizens also sponsored such efforts, as was the case of this picture commissioned to Rodrigo Gutiérrez by Felipe Sánchez Solís from the Mexican-antiquities room which was planning to set up in his home. The lawyer, teacher and Deputy, Sánchez Solís, famous for his patronage of the arts and for boasting that he was a descendent of one of the “most noble families of the Aztec empire", always endeavored to encourage the creation of literary and artistic works alluding to the "nacional" past, which, for him, was tantamount to the pre-Hispanic past. This painting depicts a group of people presided over by the four chiefs of the districts that made up the territory of Tlaxcala before the Conquest. The participants in the meeting are discussing the invitation made to them by Hernán Cortés to form an alliance against their enemies, the Mexica. A standing man, blind and advanced in years, appears to be expressing an opinion that is seconded by a younger man to his right. These two personages are Xicoténcatl the Elder, Lord of Tizatlán, and Xicoténcatl the Younger, his heir. On the records they were against the alliance, being convinced that defeat of the Mexica would mean defeat of all the regions, including Tlaxcala. However, the distrust of the aforesaid chiefs of Tizatlán was not shared by those of the other regions and Cortés proposal was accepted. This painting was among the works chosen to be shown at the 1889 Universal Exhibition in Paris, and also at the International Columbus Exhibition held in Chicago in 1893. It entered the MUNAL, as part of the latter´s founding endowment, in 1982.

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  • Title: The Tlaxcalan Senate
  • Date Created: 1875
  • painter: Rodrigo Gutiérrez
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w2325 x h1910 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Las creaciones de los alumnos de la Escuela Nacional de Bellas Artes comenzaron a variar en temática como consecuencia del triunfo definitivo de la facción liberal en México, hacia 1867. Esta cuestión fue alentada por la misma institución cuando convocó en 1869 a un concurso donde se premiaría al mejor cuadro de asunto histórico nacional, remitido a la exposición anual de la antigua Academia, sin embargo, éste no fue el único aliciente para concebir pinturas alusivas al pasado prehispánico, pues algunos particulares también patrocinaron estas creaciones. Tal es el caso El senado de Tlaxcala, encargada a Rodrigo Gutiérrez por el licenciado Felipe Sánchez Solís para el gabinete de antigüedades mexicanas que instalaría en su domicilio. El abogado, profesor y diputado era muy conocido por su mecenazgo hacia las artes y por presumir su ascendencia de una de las "más nobles familias del imperio azteca". Por ello mostró siempre empeño en la creación de obras literarias y plásticas que aludieran a un pasado nacional, concibiendo lo "nacional" como el pasado prehispánico. En la obra encontramos a un grupo de personas presididas por los cuatro jefes de las comarcas que constituían el territorio de Tlaxcala antes de la conquista española. Reunidos, discuten la propuesta de Hernán Cortés de formar una alianza contra los mexica, quienes también eran sus enemigos. De pie, un hombre ciego y de edad avanzada parece discutir un punto de vista que secunda otro joven de pie a la derecha. Se trata de Xicoténcatl el Viejo, señor de Tizatlán, y Xicoténcatl el Joven, su heredero. Según los relatos, los dos personajes estuvieron en contra de la alianza, convencidos de que la derrota mexica significaría la derrota de todas las regiones, incluida Tlaxcala. La desconfianza de los dirigentes de Tizatlán no prosperó en el ánimo de las otras regiones y finalmente la propuesta fue aceptada. Esta pieza fue incluida en la selección para la Exposición Universal de París de 1889 y la Exposición Internacional Colombina de Chicago en 1893. Forma parte del MUNAL desde su constitución en 1982.
  • Original title: El Sendo de Tlaxcala
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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