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The theme of the unequal couple, which had its heyday in the 16th century above all in prints, can be considered a combination of a secular genre picture and the Medieval Christian representations of the vices. The caricature-like distorted face of the old man, who in this image lecherously embraces a noticeably young and pretty woman and is presenting her with a piece of jewelry as a sign of his wealth, destined to persuade her to stroke his beard and do him good. The image of the couple is usually interpreted as a harlot and her client but it could also be a marriage of convenience, especially as the theme’s otherwise clearly erotic undertone is downplayed here. Especially against the backdrop of the Lutheran assertion that “marriage is best among equals” we can discern a moralizing thrust. Cranach and his studio repeatedly took up the theme. The Painter to the Court of the Elector of Saxony was active in Wittenberg, Augsburg and Weimar. He was considered one of the main protagonists of the Danube School during the Reformation in Germany. (Kathrin DuBois)

Details

  • Title: The Unequal Couple (Old Man in Love)
  • Creator: Lucas Cranach the Elder
  • Date Created: c. 1530
  • Provinience: On permanent loan from the Kunstakademie Düsseldorf since 1932
  • Physical Dimensions: w257 x h388 cm
  • Object notes (german): Das Motiv des ungleichen Paars, das im 16. Jh. vor allem in der Druckgraphik seine Blütezeit erlebte, kann als Kombination eines weltlichen Genrebildes mit der Lasterdarstellungen des christlichen Mittelalters verstanden werden. Der karikaturhaft entstellte Greis, der in diesem Bild lüstern eine auffallend junge, hübsche Frau umschlingt, präsentiert ein Schmuckstück als Zeichen seiner Kaufkraft, die sie dazu bewegen mag, ihm den Bart kraulend schön zu tun. Mit der meist als Dirne mit ihrem Freier gedeuteten Paardarstellung könnte auch eine Versorgungsehe gemeint sein, zumal der sonst betont erotische Unterton dieses Motivs hier nur schwach ausgeprägt ist. Besonders vor dem Hintergrund des lutherischen Diktums "unter Gleichen schickt sich die Ehe am allerbesten" wird ein moralisierender Anspruch deutlich. Cranach und seine Werkstatt griffen das Bildthema wiederholt auf. Der Hofmaler des Kurfürsten von Sachsen war in Wittenberg, Augsburg und Weimar tätig. Er gilt als einer der Hauptvertreter der Donauschule während der Reformation in Deutschland. (Kathrin DuBois)
  • Object Work Type (german): Öl auf Buchenholz
  • Object Title (german): Das ungleiche Paar (Der verliebte Alte)
  • Type: Oil on beech wood
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf, Sammlung der Kunstakademie (NRW)

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