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Considered one of the most outstanding neo-Hispanic artists of the mid-XVIIIth century, Miguel Cabrera lived to experience the rallying of the people of New Spain around the cult to the Virgin of Guadalupe, which was to form the cornerstone of national identity.This painting depicts a theme which comes up repeatedly in the art of the Viceregal period: the Virgin of the Apocalypse described in the visions that Saint John set down in Chapter 12 of the Apocalypse. A beautiful woman occupies the center of the work, her body slightly twisted round in order to protect the Christ child from the threatening, six-headed beast. With Her right foot, She tramples one of these heads, signaling the defeat of evil. The coloring on the left side of the painting, where the beast is being defeated by the heavenly hosts led by Saint Michael, is intense. The figure of the archangel, enclosed in an ellipse, expresses dynamism combined with the strength endowed on this divine being so that he may eradicate evil. In the center of the work, crowning the scene, is the Eternal Father who, protectively, opens his arms and touches the Virgin's wings. On the right side of the composition, angels bearing the Marian symbols of purity and wisdom temper the fury of the battle. In the background is Saint John the Evangelist with an eagle, a symbol that always accompanies him, preparing to write down the revelations that God shows to him. From his mouth emerges the inscription Signum magnum a paruit in cielo... Chapter 12, Verse 1 (I saw a sign in the sky...). Another inscription can be seen in the bottom right-hand part of the work, which reads A la Devoción de Don José Reaño y Doña María Olivares, su esposa (To the devotion of Don José Reaño and Doña Maria Olivares, his wife.); this couple sponsored the painting, which was finished in 1760. It is worth pointing out that the author signed the work at the bottom as Michelangelo, since, at this high point in his career, he was considered the Michelangelo of the Americas. The painting hung in the Royal Pontifical University of México, later passing to the San Carlos Academy and, yet later, to the San Diego Viceregal Painting Gallery. It entered the MUNAL in the year 2000.

Details

  • Title: The Virgin of the Apocalypse
  • Date Created: 1760
  • painter: Miguel Cabrera
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w3527 x h3400 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Miguel Cabrera es considerado uno de los artistas más destacados de mediados del siglo XVIII en la Nueva España. Vivió la cohesión de la población novohispana en torno a la devoción guadalupana que unificaría la identidad nacional. Esta pintura representa un tema recurrente en la plástica virreinal: la virgen del Apocalipsis relatada en las visiones que san Juan transcribe en el capítulo 12 del Apocalipsis. Una bella mujer está en el centro de la composición, su cuerpo gira delicadamente con la intención de proteger al niño de la amenazante bestia de siete cabezas. Con su pie derecho pisa una de ellas, e indica la derrota del mal. En la parte izquierda es intenso el colorido, la bestia está siendo derrotada por los ejércitos celestiales, encabezados por san Miguel. La figura del arcángel, circunscrita en una elipse, denota un dinamismo que se conjunta con la fuerza que lleva este ser divino para acabar con el mal. En la parte central y coronando la escena se presenta el Padre Eterno, que con un espíritu protector abre sus brazos y toca las alas de la Virgen. En la parte derecha de la composición se perciben los ángeles, quienes portan los emblemas marianos de la pureza y la sabiduría y suavizan la fuerza de la batalla. En un segundo plano aparece san Juan Evangelista con el águila, atributo iconográfico que siempre le acompaña y se dispone a escribir las revelaciones que Dios pone ante sus ojos. De su boca emana la inscripción Sígnum mágnum aparuit in cielo... capítulo 12 versículo 1o (Vi una señal en el cielo...). Otra inscripción se percibe en la parte inferior derecha: A la Devoción de Don José Reaño y Doña María Olivares, su esposa; dicho matrimonio financió la ejecución del lienzo que fue concluido en 1760. Cabe mencionar que la firma del autor al calce aparece como Michel Angelo, pues por el momento de magnificencia del autor era considerado el Miguel Ángel novohispano. La pintura fue resguardada en el edificio de la Real y Pontificia Universidad de México, posteriormente pasó a las galerías de la antigua Academia de San Carlos y más tarde se trasladó a la Pinacoteca Virreinal. Ingresó al acervo del MUNAL en el año 2000.
  • Original title: La virgen del Apocalipsis
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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