Loading

The compositions of José María Jara, an outstanding member of the generation of figure painters trained at the Nacional Fine Arts School in the second half of the XIX th century, reflect the changes that occurred in Mexican painting as a result of the Restoration of the Republic, while also attesting to the steadily increasing demand, on the part of both the critics and the public, for works alluding to Mexican history and Costumbrista scenes. The common scenes and incidents from everyday life that were featured in the said compositions were very painstakingly executed, under the influence of European realism. In this work, the young Jara chose to depict a Costumbrista scene that expresses both indignation at the misery and neglect that predominated in rural areas and sadness in the presence of death. Gathered together for a humble funeral ceremony in an old, dilapidated Baroque-style chapel is a grieving group of poor country folk from some marginalized community. The lurid light of the candles, contrasting with the surrounding shadows, imbues the scene with a drama that is accentuated by the afflicted demeanor of the mourners, whose clothes bear witness to their impoverishment. Jara broke new ground by thus using Costumbrista realism to denounce social ills, rather than simply producing a colorful, idealized representation of the everyday life of the common people. This work hung in the Mexican pavilion of the Paris Universal Exhibition in 1889, where it was awarded a bronze medal. It entered the MUNAL in 1982 as part of the latter´s founding endowment.

Details

  • Title: The wake
  • Date Created: 1889
  • painter: José María Jara
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1345 x h1780 mm (complete)
  • Original Spanish object note: José María Jara fue un destacado pintor de figura de la generación que se formó en la Escuela Nacional de Bellas Artes en la segunda mitad del siglo XIX. En sus composiciones percibe la impronta de los cambios que experimentó la disciplina en la coyuntura del triunfo de la República Restaurada, y la paulatina exigencia del público y la crítica por temáticas de la historia nacional y las escenas de costumbres. La resolución de las imágenes reconocibles de la vida diaria y las ambientaciones fueron trazadas con un apego a la veracidad figurativa; esto bajo la influencia de la vertiente realista que desde Europa se propagó. Un triste episodio que denuncia la miseria y el olvido de los sectores rurales, más el pesar que produce la presencia de la muerte, fue el tema costumbrista que eligió el joven Jara. La humilde ceremonia fúnebre en una antigua capilla maltrecha de estilo barroco congrega a unos campesinos, quienes expresan su pesar en medio de una atmósfera de pobreza en alguna comunidad marginal. La violenta iluminación de los cirios contrastada con una envolvente penumbra dramatiza la escena, la cual se acentúa por los gestos apesadumbrados de los dolientes en actitud de recogimiento y con atavíos propios de su condición paupérrima de vida. Jara innovó al expresar una denuncia social, en la senda del costumbrismo realista, y no sólo reproducir el colorido mundo de los tipos populares idealizados en los aspectos cotidianos. Esta obra se exhibió en el pabellón mexicano de la Exposición Universal de París de 1889, donde ganó una medalla de bronce. En 1982 ingresó al MUNAL como parte de su acervo constitutivo.
  • Original title: El velorio
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

Get the app

Explore museums and play with Art Transfer, Pocket Galleries, Art Selfie, and more

Recommended

Google apps