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The Wetterhorn

Johann Wilhelm Schirmer1838

Kunstpalast

Kunstpalast

The monumental painting with the view through Reichenbachtal of the majestic mountain massif, consisting of the Rosenhorn, the Wellhörner and the Wetterhorn summits, is widely regarded as the masterpiece in the oeuvre of Schirmer, who one year later was appointed first Professor of Landscape Paintings at the Kunstakademie Düsseldorf. The composition of the portrayal with its realistic details suggests an exact reproduction of nature. A comparison with the landscape sketches prepared on his travels in Switzerland (he prepared the painting on the basis of them in his studio from November 1837 onwards) show that he rephrased naturalist elements to form an idealized composition. Like his role model Joseph Anton Koch before him, who had depicted the Wetterhorn from the east in 1824, Schirmer also pointed up the sublime character of original nature by emphasizing and exaggerating the three dimensional properties of the cleft rocky massif. The painting served his students as an Object of study and countless artists emulated it. The engraving prepared of it in 1838 ensured it an even greater reach. (Nicole Roth)

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  • Title: The Wetterhorn
  • Creator: Johann Wilhelm Schirmer
  • Date Created: 1838
  • Provinience: Acquired from Prince Frederick of Prussia; 1896 gift of PrinceGeorge of Prussia to the Kunstakademie Düsseldorf; since 1932 on permanentloan from the Kunstakademie Düsseldorf
  • Physical Dimensions: w1990 x h2420 cm
  • Object notes (german): Das monumentale Gemälde mit dem Blick durch das Reichenbachtal auf das majestätische Felsmassiv, bestehend aus Rosenhorn, den Wellhörnern und dem Wetterhorn, gilt als Hauptwerk Schirmers, der ein Jahr später zum ersten Professor der Landschaftsklasse an der Düsseldorfer Kunstakademie ernannt wurde. Die detailrealistische Schilderung suggeriert, dass es sich bei der Komposition um eine exakte Naturwiedergabe handelt. Der Vergleich mit den auf seinen Schweiz-Reisen entstandenen Landschaftsskizzen, nach denen er ab November 1837 das Gemälde im Atelier ausarbeitete, beweisen jedoch, dass der Maler die naturalistischen Einzelheiten zu einer idealisierten Komposition umformte. Wie sein Vorbild Joseph Anton Koch, der bereits 1824 das Wetterhorn von Osten dargestellt hatte, schilderte auch Schirmer die Erhabenheit der urwüchsigen Natur, indem er die Plastizität des zerklüfteten Felsmassivs betonte und überhöhte. Das Gemälde diente seinen Schülern als Studienobjekt und zahlreichen Künstlern als Vorbild. Durch die Radierung von 1838 erlangte es zusätzliche Bekanntheit. (Nicole Roth)
  • Object Work Type (german): Öl auf Leinwand
  • Object Title (german): Das Wetterhorn
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf, Sammlung der Kunstakademie (NRW); photo: Horst Kolberg, Neuss
  • External Link: http://www.smkp.de/

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