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The Yawner

Franz Xaver Messerschmidtc. 1775

Museum Kunstpalast

Museum Kunstpalast

Messerschmidt, a student of Johann Baptist Straub, was one of the pioneers of a new, early Classicist artistic style in Vienna around 1770. His best-known works are the 49 ‘character heads’, physiognomic studies with which the artist examined the expressive power of the human face in an excessively grotesque way. The focus on human emotions is probably also a result of the development of humanities at that time. The Yawner is one of the artist’s most striking works; the wide-open mouth might be a reference to well-known works such as Anima Dannata by Giovanni Lorenzo Bernini. The original pieces were mostly made of lead or stone. Bronze casts such as this were produced in limited editions after the artist’s death. (Barbara Til)

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Details

  • Title: The Yawner
  • Creator: Franz Xaver Messerschmidt
  • Date Created: c. 1775
  • Provinience: Donated by Dr. M. J. Binder
  • Physical Dimensions: h350 cm ((without plinth))
  • Object notes (german): Messerschmidt, Schüler von Johann Baptist Straub, gehört zu den Wegbereitern einer neuen, frühklassizistischen Kunstrichtung in Wien um 1770. Seine bekanntesten Werke sind die 49 sogenannten Charakterköpfe, physiognomische Studien, mit denen der Künstler in grotesker Übersteigerung die Ausdrucksmöglichkeiten des menschlichen Gesichts auslotete. Die Beschäftigung mit den humanen Affekten ist sicherlich auch der Entwicklung in den Geisteswissenschaften jener Zeit geschuldet. Der Gähner gehört zu den markantesten Werken des Künstlers; was den weit aufgerissenen Mund betrifft, könnte er sich auf bekannte Vorbilder bezogen haben wie etwa Giovanni Lorenzo Berninis anima dannata. Die Originale entstanden zumeist aus Blei oder Stein. Bronzegüsse, wie der hier vorliegende, wurden nach dem Tod des Künstlers in geringer Auflage gefertigt. (Barbara Til)
  • Object Work Type (german): Bronze, schwarz patiniert
  • Object Title (german): Der Gähner
  • Type: Bronze, with a black patina
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf; photo: Horst Kolberg, Neuss
  • External Link: http://www.smkp.de/

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