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Tlahuicole, the Tlaxcaltecan General, Fighting in the Gladiatorial Sacrifice.

Manuel Vilar1851

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

Arriving in México in January of 1846, the Spaniard, Manuel Vilar, was in charge, together with his countryman, Pelegrín Clavé, of restructuring the teaching at the San Carlos Academy. The syllabus implemented by him required that students undertake a rigorous study of drawing before being allowed to do sculpture, and it was at his initiative that the institution's collection of copies was enriched. One of the most outstanding pieces executed by Vilar in México is that which depicts Tlahuicole, a pre-Hispanic Tlaxcaltecan general who opted to die in combat rather than shame himself by accepting Moctezuma's offer to free him, asking to be allowed to take part in the sacrificial fight to the death, a favor that was granted to him. Apparently the famous teacher based his depiction of the fabled enemy of the Aztecs -whom he idealizes by endowing him with heroic stature and rippling muscles— on the notes of Francisco Xavier Clavijero. Though the resemblance to classical European sculptures such as the Laocoon and the Apollo Belvedere is evident, above all in the figures exaggerated strength and muscularity, the American Indian facial features diverge greatly from the Caucasian ideal. Some researchers claim that this work is a controversial one, given that Vilar's warlike subject might well be alluding to the Indian uprisings then occurring in northern México. However, the Sculptor actually seems to place more stress on the myth of Hercules and on the depiction of Tlahuicole as a paradigm of freedom, honor and duty. This statue stood in the San Carlos Academy before becoming part of the collection of the National San Carlos Museum. It was transferred to the MUNAL in 1982 .

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Details

  • Title: Tlahuicole, the Tlaxcaltecan General, Fighting in the Gladiatorial Sacrifice.
  • Date Created: 1851
  • Sculptor: Manuel Vilar
  • Provenance: National Museum of Saint Charles
  • Physical Dimensions: w1350 x h2160 x d1320 mm (complete)
  • Original Spanish object note: El español Manuel Vilar arribó a México en enero de 1846 y fue el encargado, junto con su coterráneo Pelegrín Clavé, de reestructurar la enseñanza en la Academia de San Carlos. Dentro de su programa académico estableció el estudio riguroso del dibujo como requisito previo a la práctica de la escultura, y por su iniciativa se enriqueció la colección de copias de la institución. Uno de los ejemplos más sobresalientes de la producción artística que realizó en nuestro país es la que representa a Tlahuicole, general tlaxcalteca de la historia antigua de México, quien prefirió morir en combate antes de aceptar el vergonzante ofrecimiento de Moctezuma de otorgarle su libertad. Tlahuicole solicitó entonces que se le diera la oportunidad de combatir en el sacrificio gladiatorio, ocasión que finalmente se le concedió. Al parecer, el maestro Vilar retomó de los apuntes de Francisco Xavier Clavijero la historia del enemigo de los mexicas, a quien retrató con musculatura y altura completamente idealizadas. Las correspondencias con piezas clásicas europeas como el Laocoonte y el Apolo Belvedere son evidentes, sobre todo por su fortaleza física y la proporción muscular exagerada. Sin embargo, las facciones del rostro se alejan del canon fisionómico caucásico y están más apegadas a los rasgos del indio americano. De acuerdo con ciertas investigaciones, el tema es controvertido pues pareciera que Vilar aludiera a un personaje aguerrido, ligado a los levantamientos indígenas que ocurrían entonces en el norte del país. Sin embargo, la referencia histórica del escultor resulta más cercana a la figura de Hércules y a los ideales de libertad, honor y deber de Tlahuicole. La estatua permaneció en la Academia de San Carlos y luego formó parte del acervo del Museo Nacional de San Carlos. En 1982 ingresó al MUNAL.
  • Original title: Tlahuicole, general tlaxcalteca, en el acto de combatir en el sacrificio gladiatorio.
  • Type: sculpture
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Painted plaster

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