Votive offering referring to the torch-races (lampadēdromia) of Patmos. The torch-race was common in many cults throughout Greece. The origin of the custom is probably to be found in the honour paid to the giver of fire, Prometheus, and to the deities associated with the arts in which fire is used, like Hephaestus. The runners carried lighted torches, passing them to the next athlete of their team. Runners of the winning line were all considered winners, as we can probably gather from the well-known line of Aeschylus “the last and the first (i.e. all alike in the chain) are successful” (Ag. 314). A different kind of torch-race is described by Pausanias, in which there was no handing of the torch from one to another, but several torch-bearers (i. 30.2). Moreover, according to Plato, at the festival of the Thracian goddess Bendis (Thracian Artemis), there was the novelty of a torch-race on horseback (Rep.1.328).


  • Title: Votive stele
  • Creator: Unknown
  • Date Created: 2nd century BC
  • Στοιχεία έργου: Αναθηματική στήλη. 2ος αιώνας π.Χ. Γκρίζο μάρμαρο.
  • Περιγραφή: Αναθηματική στήλη με ανθέμιο στην επίστεψη, αφιερωμένη στους λαμπαδιστές των αγώνων της Πάτμου. Η λαμπαδηδρομία ήταν κοινή σε πολλές θρησκευτικές εορτές στην αρχαία Ελλάδα. Η καταγωγή του εθίμου πιθανότατα ανιχνεύεται αρχικά στην στην απόδοση τιμής στον δωρητή της φωτιάς στους ανθρώπους, τον Προμηθέα, και στη συνέχεια στους θεούς που σχετίζονται με την φωτιά ή τη χρήση της, όπως ο Ήφαιστος. Οι δρομείς της νικητήριας σειράς θεωρούνταν όλοι νικητές, όπως μπορούμε να εικάσουμε από τον περίφημο στίχο του Αισχύλου “νικᾷ δ᾽ ὁ πρῶτος καὶ τελευταῖος δραμών” (Αγ. 314). Μια διαφορετική παραλλαγή με πολλούς λαμπαδηδρόμους περιγράφεται από τον Παυσανία (1.30.2). Αλλά και σύμφωνα με τον Πλάτωνα, στους εορτασμούς προς τιμή της θρακικής θεάς Βενδίδος (πρόκειται για τη θρακική φυσιογνωμία της Αρτέμιδος) οι πιστοί πρωτοτυπούσαν με τη διεξαγωγή του αγώνα με έφιππους (Πολ.1.382α).
  • Physical Dimensions: w45 x h58 x d8.5 cm (Complete)
  • Type: Votive stele
  • Rights: Monastery of Saint John the Theologian, Patmos, Monastery of Saint John the Theologian, Patmos
  • Medium: Grey marble

Get the app

Explore museums and play with Art Transfer, Pocket Galleries, Art Selfie, and more

Flash this QR Code to get the app
Google apps