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Zoomorphic reliquary

UnknownEarly 20th century

Musée du quai Branly - Jacques Chirac

Musée du quai Branly - Jacques Chirac

Zoomorphic reliquaries are preserved in the houses used for initiation rituals for young boys in the Solomon Islands in Oceania. They are the resting place for the skulls of chiefs, while their long bones are placed in miniature canoes. Mourning rituals transform these dead into tutelary, protective powers.
This black painted wooden reliquary represents a fish similar to a tuna. The head of the animal has a powerful jaw astride which sites a small figure.
Fishing is extremely important in the Solomon Islands, and fish have a religious role. Gods invoked during battles sometimes take on the appearance of a shark, and chiefs or important people can be reincarnated after death as swordfish or sharks which then become tutelary divinities.

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  • Title: Zoomorphic reliquary
  • Creator: Unknown
  • Date Created: Early 20th century
  • Provenance of the object (French): Îles Salomon
  • Provenance of the object: Solomon Islands
  • Physical Dimensions: w155 x h353 x d2115 cm
  • Object Title (French): Reliquaire zoomorphe
  • Medium (French): Bois, ossements (crâne), pigments
  • Former collection (French): Musée de l'Homme (Océanie)
  • Former collection: Musée de l'Homme (Océanie)
  • Description (French): Les reliquaires zoomorphes sont conservés dans les maisons servant aux rituels d’initiation des jeunes garçons dans les Iles Salomon, en Océanie. Ils reçoivent les crânes des chefs alors que leurs os longs sont déposés dans des pirogues miniatures. Les rituels de deuil permettent de transformer ces morts en puissances tutélaires et protectrices.Ce reliquaire en bois peint noir représente un poisson apparenté au thon. La tête de l'animal est dotée d'une puissante mâchoire sur laquelle un petit personnage est assis à califourchon. En raison de l’importance de la pêche dans les Iles Salomon, le poisson est doté d’un rôle religieux. Des dieux invoqués lors des combats prennent parfois l'aspect d'un requin et des chefs ou des personnages importants peuvent s'incarner après leur mort dans des espadons et des requins qui deviennent alors des divinités tutélaires.
  • Acquisition (French): Don d'Etienne et Monique de Ganay, Régine de Ganay-Van den Broek d'Obrenan
  • Acquisition: Gift of Etienne and Monique de Ganay, Régine de Ganay-Van den Broek d'Obrenan
  • Type: Sculpture
  • Rights: http://ymago.quaibranly.fr/_customer/fr/license.html
  • External Link: http://www.quaibranly.fr/en/collections/explorer-les-collections.html
  • Medium: Bois, ossements, crâne, pigments

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